Βασικά Takeaways

  • Η εξάντληση και το άγχος οδηγούν σε ελλείψεις προσωπικού στους σχολικούς υπαλλήλους.
  • Οι σχολικοί υπάλληλοι χρειάστηκε να συντομεύσουν τις σχολικές ημέρες, να καταλήξουν σε δημιουργικά προγράμματα, ακόμη και να κλείσουν τα σχολεία λόγω απουσιών εργαζομένων.
  • Οι γονείς έχουν ασχοληθεί με την αλλαγή του ωραρίου εργασίας και τη συμπλήρωση των σχολικών εργασιών των παιδιών τους όταν συμβαίνουν απροσδόκητες αλλαγές.

Μετά τις διακοπές των πανδημικών lockdown και εικονική εκπαίδευση πέρυσι, το προσωπικό του σχολείου και οι μαθητές είναι πρόθυμοι να επιστρέψουν στην προσωπική εκπαίδευση. Αλλά ως διαχειριστές και Οι οικογένειες αντιμετωπίζουν τις ανησυχίες που εξακολουθούν να υπάρχουν σχετικά με την εξάπλωση του COVID-19, αντιμετωπίζουν ενδεχόμενο κλείσιμο σχολείων για άλλους λόγους—ελλείψεις προσωπικού και εξάντληση εργαζομένων.

Πάρτε για παράδειγμα τη Σχολική Περιοχή Bellevue στο Bellevue της Ουάσιγκτον. Οι διαχειριστές ήταν πάντα γρήγοροι να αντιμετωπίσουν τις ανάγκες στελέχωσης των σχολείων τους. Όταν προκύπτουν ανάγκες - ας πούμε επιπλέον χέρια στις τάξεις ή περισσότεροι οδηγοί λεωφορείων - πληρώνονται το συντομότερο δυνατό.

Αλλά φέτος οι αξιωματούχοι παρατήρησαν μια τάση περισσότερων απουσιών εργαζομένων και λιγότερων ατόμων για να καλύψουν τις θέσεις. Παρακολουθούν καθημερινά τις ανάγκες σε προσωπικό από τον Σεπτέμβριο και οι απουσίες εργαζομένων συνέχισαν να αυξάνονται, με τον αριθμό των αγνοουμένων να πλησιάζει το 20%. Χωρίς επαρκή αριθμό διαθέσιμων δασκάλων, χρειάστηκε να λάβουν δραστικά μέτρα, ακυρώνοντας τα μαθήματα στις 12 Νοεμβρίου για να μπορέσουν να υποστηρίξουν τις ανάγκες τους σε προσωπικό.

Jeffrey Thomas, EdD

Αυτό που βλέπουμε φέτος είναι μια σημαντική αύξηση στις απουσίες εργαζομένων που σχετίζονται με την εξάντληση, τα υψηλά επίπεδα άγχους και τη σταθερή ένταση εργασίας τους τελευταίους 20 μήνες.

— Jeffrey Thomas, EdD

«Αυτό που βλέπουμε φέτος είναι μια σημαντική αύξηση στις απουσίες εργαζομένων που σχετίζονται με την εξάντληση, τα υψηλά επίπεδα άγχους και τη σταθερή ένταση εργασίας τους τελευταίους 20 μήνες», εξηγεί. Jeffrey Thomas, EdD , ο Βοηθός Έφορος Ανθρώπινου Δυναμικού για την περιφέρεια. «Το θέμα είναι πλέον ένα «θέμα κάλυψης», που σημαίνει ότι όταν εξετάζουμε ποσοστό απουσιών άνω του 10% για εκπαιδευτικούς κάθε μέρα, δεν θα μπορούμε να καλύψουμε όλες τις απουσίες με υποκατάστατα».

Η εξουθένωση του προσωπικού του σχολείου έχει αντίκτυπο στον χρόνο διδασκαλίας του σχολείου, ενώ το ξαφνικό κλείσιμο επηρεάζει τους γονείς που πρέπει ακόμα να εργαστούν. Εδώ είναι μερικά πρακτικά πράγματα που μπορούν να κάνουν οι γονείς σε αυτές τις περιόδους αβεβαιότητας.

Οι ειδικοί εξετάζουν εάν τα σχολεία θα απαιτήσουν το εμβόλιο COVID-19

Θέματα Σχολικής Στελέχωσης

Όταν το κλείσιμο των σχολείων οδήγησε σε εικονική μάθηση στην αρχή της πανδημίας COVID-19, πολλοί δάσκαλοι έπρεπε να προσαρμοστούν σε έναν εντελώς νέο τρόπο συνεχούς διδασκαλίας στο Διαδίκτυο. Οι δάσκαλοι ανανέωσαν τα σχέδια μαθημάτων, προσπάθησαν να κρατήσουν τους μαθητές αφοσιωμένους μέσω του Zoom και διατήρησαν τις συνδέσεις με τους μαθητές στο μέγιστο των δυνατοτήτων τους—αλλά ήταν μια πρόκληση.

Μερικοί μαθητές έμειναν πίσω και πολλοί αφοσιωμένοι δάσκαλοι συνέχισαν να παρέχουν οδηγίες καθ' όλη τη διάρκεια του καλοκαιριού. Οπως και τα σχολεία επιστρέφουν στη διαπροσωπική μάθηση , οι δάσκαλοι βρίσκουν ότι εξακολουθούν να φορούν πολλά καπέλα. Αυτή τη φορά, ωστόσο, η πίεση αυξάνεται από την ανάγκη κάλυψης του αγνοούμενου προσωπικού. Όλα έχουν επιβαρυνθεί.

«Ενώ οι ελλείψεις προσωπικού υπήρχαν από την αρχή της σχολικής χρονιάς, έγιναν πιο έντονες ως αιτία κλεισίματος από τον Νοέμβριο», σημειώνει ο Dennis Roche, πρόεδρος του Burbio , ένας οργανισμός που παρακολουθεί δεδομένα από ιστότοπους σχολικής περιφέρειας. «Το κλείσιμο τον Αύγουστο και τον Σεπτέμβριο οφείλονταν στις πολιτικές καραντίνας και τα ποσοστά κρουσμάτων COVID-19 που επηρέασαν ολόκληρα σχολεία. Πιο πρόσφατα το θέμα ήταν η έλλειψη αναπληρωτών εκπαιδευτικών ».

Dennis Roche, Πρόεδρος της Burbio

Πιο πρόσφατα το θέμα ήταν η έλλειψη αναπληρωτών εκπαιδευτικών.

— Dennis Roche, Πρόεδρος της Burbio

Η Roche σημειώνει, μάλιστα, ότι τα σχολεία έχουν αντιμετωπίσει μια μυριάδα ζητημάτων που συμβάλλουν σε προβλήματα κάλυψης. «Υπάρχουν δύο διαφορετικοί τύποι διαταραχών», εξηγεί. «Σε ορισμένες περιπτώσεις, βραχυπρόθεσμα ζητήματα στελέχωσης ή προληπτικά προγραμματισμένες ημέρες «ψυχικής υγείας» οδηγούν στο κλείσιμο των σχολείων. Ο δεύτερος τύπος διαταραχής είναι οι προσχεδιασμένες εικονικές ημέρες. Έχουν δημιουργηθεί έτσι ώστε το προσωπικό να μπορεί να προλάβει τον προγραμματισμό και τη συνεργασία με μαθητές που χρειάζονται επιπλέον βοήθεια, ενώ πολλοί μαθητές εργάζονται ανεξάρτητα από το σπίτι».

Τα σχολεία στην κομητεία Τζέφερσον της Δυτικής Βιρτζίνια διερεύνησαν αυτήν ακριβώς την ισορροπία για να δώσουν στο προσωπικό ένα διάλειμμα παρέχοντας παράλληλα το καλύτερο δυνατό περιβάλλον μάθησης. Κατέφευγαν σε μισές μέρες τις Παρασκευές ανάλογα με τις ανάγκες.

Τα σχολεία στην κομητεία Aiken και στην κομητεία Edgefield της Νότιας Καρολίνας τροποποίησαν τα ημερολόγιά τους και τώρα θα πρέπει να ξεκινήσουν το σχολείο νωρίτερα το επόμενο φθινόπωρο. Άλλα σχολεία έχουν συντομεύσει τη σχολική τους ημέρα και μείωσαν τις καλοκαιρινές διακοπές. Εν τω μεταξύ, οι δάσκαλοι πρέπει να προσαρμόσουν τα σχέδια μαθημάτων, να τροποποιήσουν τον χρόνο διδασκαλίας και ακόμη και να χρησιμοποιήσουν εικονικούς πόρους εκμάθησης για να βοηθήσουν τους μαθητές να συμβαδίσουν.

Ενώ οι διαχειριστές κάνουν ό,τι καλύτερο μπορούν για να παρέχουν λύσεις για τους εξαντλημένους υπαλλήλους και τους πρόθυμους μαθητές, ορισμένα από τα βήματα που ελήφθησαν ασκούν πίεση στους γονείς.

Βήματα που πρέπει να κάνετε κατά την αναζήτηση του κατάλληλου σχολείου για το παιδί σας

Οι γονείς και ο αγώνας της τελευταίας στιγμής

Η Jessica Hasson, PhD, λέει ότι το σχολείο του παιδιού της στο Μέριλαντ ακύρωσε το μάθημα την Τετάρτη πριν από την Ημέρα των Ευχαριστιών, με ειδοποίηση λιγότερο από δύο εβδομάδες. Τόσο εκείνη όσο και ο σύζυγός της έπρεπε να δουλέψουν εκείνη την ημέρα. Με τη δουλειά του στις δοκιμές βιοασφάλειας και τη δική της ως ψυχολόγος, κανένας δεν είχε τη δυνατότητα να εργαστεί από το σπίτι για να φροντίσει τον γιο του. Προκάλεσε όλεθρο στις δουλειές τους.

«Έπρεπε να ανακατέψουμε τα ραντεβού και τα χρονοδιαγράμματα για να προσαρμοστούμε», εξηγεί ο Δρ Hasson. «Έπρεπε επίσης να προσθέσω ραντεβού την επόμενη εβδομάδα για να λάβω υπόψη τα χαμένα ραντεβού για να διασφαλίσω ότι οι πελάτες είχαν πρόσβαση στη φροντίδα».

Εκτός από την ακυρωθείσα ημέρα, το σχολική περιοχή μετέτρεψε αρκετές ολόκληρες ημέρες διδασκαλίας σε μισές μέρες, ωθώντας τον Δρ Χάσον να πάρει αυτό το χρόνο άδειας από τη δουλειά. «Είναι άδικο να τον αφήνει σπίτι βλέποντας τηλεόραση ενώ εργάζομαι, επομένως παίρνω τις μέρες άδεια και θα δουλεύω το βράδυ μόλις κοιμηθεί», λέει. «Είναι ατυχές, αλλά αξιοποιεί στο έπακρο μια μη ιδανική κατάσταση».

Η Jennifer Linton Reesman, PhD, έχει επίσης μια κόρη σε αυτό το σχολικό σύστημα. Ο Δρ. Reesman παρευρέθηκε στη συνεδρίαση του σχολικού συμβουλίου όπου ελήφθη η απόφαση να κλείσει το σχολείο πριν από τις διακοπές. Σημειώνει ότι οι οικογένειες έλαβαν email και γραπτά μηνύματα που έλεγαν ότι το σχολείο θα ακυρωθεί. «Η ανακοίνωση ανέφερε το προσωπικό και ότι η ημέρα πριν από την Ημέρα των Ευχαριστιών είναι παραδοσιακά μια ημέρα με χαμηλή προσέλευση μαθητών», λέει. Αν και είχε διαθέσιμη εφεδρική φροντίδα για το παιδί της, ανησυχεί επίσης για το τι λείπει από τους μαθητές.

Jennifer Linton Reesman, PhD

Ανησυχώ ότι οι ενέργειες που κάνουν τώρα ουσιαστικά κάνουν την εκπαίδευση είδος πολυτέλειας. [Αυτό] δεν μου ταιριάζει.

— Jennifer Linton Reesman, PhD

«Ανησυχώ ότι οι ενέργειες που κάνουν τώρα - η αποχώρηση από το ημερολόγιο με ελάχιστη προειδοποίηση - καθιστά ουσιαστικά την εκπαίδευση ένα είδος πολυτελείας όπου μόνο οικογένειες που μπορούν να αντέξουν οικονομικά τα τέλη πρόσθετου εξωσχολικού προγραμματισμού θα λάβουν εκπαίδευση». Λέει ο Δρ Ρίσμαν. «[Αυτό] δεν μου ταιριάζει καλά».

Οι διαχειριστές λένε ότι το προσωπικό εξακολουθεί να είναι πολύ αφοσιωμένο στην ανάπτυξη και την εκπαίδευση των μαθητών. Προσπαθούν να κάνουν ό,τι καλύτερο μπορούν σε μια δύσκολη και πρωτόγνωρη κατάσταση. Για κάποιους γονείς, ωστόσο, δεν είναι αρκετό. «Πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι τα παιδιά έχουν μια εκπαίδευση και ότι οι γονείς στο εργατικό δυναμικό αξίζουν επίσης μια αξιόπιστη δημόσια εκπαίδευση για τα παιδιά τους», σημειώνει ο Δρ. Reesman.

Χρειάζεται βοήθεια για τη φροντίδα των παιδιών ένας γονέας που εργάζεται στο σπίτι;

Πρακτικές συμβουλές για απροσδόκητες αλλαγές

Όταν οι γονείς λαμβάνουν την κλήση, το μήνυμα ή το email για το κλείσιμο του σχολείου του παιδιού ή την αλλαγή του ημερολογίου, το άγχος μπορεί να επικρατήσει, μαζί με μια χιονοστιβάδα ερωτήσεων. Ωστόσο, μια μικρή προετοιμασία εκ των προτέρων μπορεί να βοηθήσει πολύ όταν προκύψουν απροσδόκητες αλλαγές.

«Συνεργαστείτε με τη σχολική σας περιφέρεια και τους διευθυντές των σχολείων για να λάβετε μια λίστα παιδική μέριμνα πόρους που σας προσφέρουν ασφαλείς και υγιεινές επιλογές για τον μαθητή σας», συμβουλεύει Τζανίν Θορν , ο επικεφαλής επικοινωνίας και αρραβώνων για τη Σχολική Περιοχή Bellevue. «Διατηρήστε ανοιχτή την επικοινωνία με τους δασκάλους των μαθητών σας, ώστε να γνωρίζετε τι μάθηση αναμένεται κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου μαθησιακής ανάκαμψης. Αναζητήστε πρόσθετους πόρους εκμάθησης για να συμπληρώσετε τη μάθηση του μαθητή σας.

Το να πάρετε το παιδί σας μαζί σας στη δουλειά για μια μέρα μάθησης είναι μια άλλη επιλογή. Αλλά αυτό μπορεί να μην λειτουργεί για ορισμένες θέσεις εργασίας, όπως οι εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας και του λιανικού εμπορίου.

Τόσο οι υπεύθυνοι του σχολείου όσο και οι γονείς δηλώνουν ότι δεν θέλουν να επιστρέψουν στην εικονική μάθηση και πρέπει να δουλέψουν για θέματα προσωπικού. Αν και οι εκπαιδευτικοί μπορούν να δώσουν χρήσιμες συμβουλές για την αντιμετώπιση των προκλήσεων, οι γονείς λένε ότι συνοψίζεται στο να εμπλακούν περισσότερο.

«Δεν υπάρχει ποσότητα αυτοφροντίδας ή δημιουργικές λύσεις από αυτό το πρόβλημα», δηλώνει ο Δρ. Reesman. «Θα συνιστούσα [στους γονείς] να δραστηριοποιηθούν σε αυτό το θέμα και να κοινοποιήσουν στα τοπικά τους συμβούλια εκπαίδευσης ότι η εκπαίδευση είναι απαραίτητη και ότι το κλείσιμο των σχολείων δεν πρέπει να αποτελεί επιλογή σε αυτό το σημείο».

Με ανησυχίες από πολλαπλές προοπτικές, οι διαχειριστές προσφέρουν μια αχτίδα ελπίδας. «Η δημόσια εκπαίδευση είναι ο ακρογωνιαίος λίθος της αμερικανικής κοινωνίας και δεν μπορεί να παραμεληθεί», δηλώνει ο Δρ Thomas. «Δεν θα είναι εύκολο, αλλά η δημόσια εκπαίδευση έχει σχεδιαστεί για να αντέχει σε εξαιρετικές πιέσεις», καταλήγει.

Τι σημαίνει αυτό για εσάς

Ως δάσκαλος ή διευθυντής σχολείου, μπορεί να είναι δύσκολο να αναδιατάξετε τα χρονοδιαγράμματα, να αναθεωρήσετε τα σχέδια μαθημάτων και να δείτε τους μαθητές να μην έχουν τον χρόνο μάθησης που χρειάζονται. Μπορεί επίσης να είναι δύσκολο να ξεπερνάτε την εξάντληση και το άγχος σε καθημερινή βάση.

Για τους γονείς, μπορεί να μην είναι εύκολο να μάθουν απροσδόκητα ότι το σχολείο του παιδιού σας κλείνει επειδή δεν υπάρχουν αρκετά διαθέσιμα μέλη προσωπικού. Η άσκηση υπομονής, η ευελιξία και η συνεργασία με στελέχη της σχολικής περιφέρειας για προληπτικές λύσεις μπορεί να είναι ο καλύτερος τρόπος για να βοηθήσετε τους εκπαιδευτικούς και τους μαθητές να έχουν μια πιο θετική σχολική εμπειρία.