Ως γονιός, μπορεί να είναι δελεαστικό να προσφέρετε στα παιδιά καραμέλες ή άλλες γλυκές λιχουδιές ως α ανταμοιβή ή κίνητρο . Ωστόσο, ενώ τα παιδιά σίγουρα απολαμβάνουν τα γλυκά, η αλήθεια είναι ότι η υπερβολική ζάχαρη μπορεί να έχει αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία. Επιπλέον, υπάρχουν καλύτεροι τρόποι για να ενθαρρύνετε την καλή συμπεριφορά—και διατροφικές συνήθειες.

Στην πραγματικότητα, η καλλιέργεια μιας υγιούς σχέσης με το φαγητό περιλαμβάνει τον διαχωρισμό των συναισθημάτων και των περιβαλλοντικών επιρροών από τις διατροφικές αποφάσεις. Δείτε πώς μπορείτε να διδάξετε στα παιδιά να ακούν τις εσωτερικές τους ενδείξεις πείνας και να απολαμβάνουν ισορροπημένα γεύματα (συμπεριλαμβανομένης της περιστασιακής λιχουδιάς).

Αποφυγή μελλοντικών ανησυχιών για την υγεία

Η υπερβολική κατανάλωση ζάχαρης σε νεαρή ηλικία έχει συσχετιστεί με υψηλότερο δείκτη μάζας σώματος (ΔΜΣ) αργότερα στη ζωή. Αν και η κατανάλωση γλυκών από καιρό σε καιρό είναι απίθανο να προκαλέσει μεγάλα προβλήματα βραχυπρόθεσμα, είναι σημαντικό να ενθαρρύνουμε υγιεινές διατροφικές συνήθειες ξεκινώντας από την πρώιμη παιδική ηλικία.

Υπάρχει μια λεπτή ισορροπία ανάμεσα στο να είστε υπερβολικά περιοριστικοί σχετικά με το τι τρώει το παιδί σας και να παραμελείτε να μεγαλώσετε υγιείς μελλοντικούς εφήβους και ενήλικες. Η υψηλή πρόσληψη ζάχαρης αυξάνει τον κίνδυνο παχυσαρκίας και χρόνιων ασθενειών όπως ο διαβήτης, οι καρδιακές παθήσεις και ο καρκίνος, ειδικά καθώς μεγαλώνουμε. Επιπλέον, ο πόνος στις αρθρώσεις, η ουρική αρθρίτιδα και η λιπώδης νόσος του ήπατος είναι πιθανές επιπλοκές του υπερβολικού βάρους.

Η καθιέρωση θρεπτικών διατροφικών συνηθειών από νωρίς θα οδηγήσει το παιδί σας προς έναν πιο υγιεινό τρόπο ζωής στο μέλλον. Εστιάστε στα οφέλη των θρεπτικών τροφών, αντί στις αρνητικές συνέπειες της ζάχαρης, για να βοηθήσετε τα παιδιά να αναπτύξουν θετική στάση σχετικά με την καλή διατροφή .

Εξασφάλιση Επαρκούς Διατροφής

Αντί να γεμίζουν με κενές θερμίδες από τη ζάχαρη, τα παιδιά χρειάζονται αρκετό χώρο στην κοιλιά τους θρεπτικά τρόφιμα που απαιτούνται για την ανάπτυξη και την ανάπτυξη.

Συνιστάται στους ενήλικες να περιορίζουν την προσθήκη ζάχαρης σε λιγότερο από το 10% των ημερήσιων αναγκών τους σε θερμίδες (που είναι περίπου 12 κουταλάκια του γλυκού ή 48 γραμμάρια). Η American Heart Association συνιστά στα παιδιά και τους έφηβους να μην καταναλώνουν περισσότερα από 6 κουταλάκια του γλυκού ή 25 γραμμάρια ζάχαρης την ημέρα.

Σύμφωνα με τον CDC:

«Το 2005–2008, το μέσο ποσοστό των συνολικών ημερήσιων θερμίδων από πρόσθετα σάκχαρα ήταν 16% (μέση πρόσληψη 362 θερμίδες) για τα αγόρια και 16% (μέση πρόσληψη 282 θερμίδες) για κορίτσια ηλικίας 2 έως 19 ετών».

Είναι εύκολο να παραβλέψουμε τα σημάδια του υποσιτισμού σε παιδιά που δεν είναι λιποβαρή. Ωστόσο, η έρευνα δείχνει ότι η υπερβολική κατανάλωση ζάχαρης μπορεί να οδηγήσει σε ανεπάρκεια θρεπτικών συστατικών. Όχι μόνο τα ζαχαρούχα τρόφιμα εκτοπίζουν βασικές ομάδες τροφίμων, όπως πρωτεΐνες, φρούτα, λαχανικά, γαλακτοκομικά και δημητριακά ολικής αλέσεως, αλλά εξαντλούν επίσης τις βιταμίνες από το σώμα κατά την πέψη, όπως οι βιταμίνες Β που εμπλέκονται στο μεταβολισμό της γλυκόζης.

Παιδιά που μεγαλώνουν χρειάζονται πρωτεΐνη για την ανάπτυξη των μυών και υγιή λίπη για να υποστηρίξουν τον εγκέφαλο και το νευρικό τους σύστημα. Ένα παιδί που πίνει σόδα ή χυμό αντί για απλό γάλα, χάνει το ασβέστιο που απαιτείται για γερά δόντια και οστά. Η ενθάρρυνση των παιδιών να αναπτύξουν μια γεύση για φυσικές, άγλυκες τροφές τα προετοιμάζει για πιο υγιεινές διατροφικές συνήθειες και την πρόληψη χρόνιων ασθενειών στην ενήλικη ζωή.

Προστατεύοντας τα δόντια των παιδιών σας

Πέρα από τη μακροπρόθεσμη πρόληψη του διαβήτη και των καρδιακών παθήσεων, η αποφυγή πρόσθετων σακχάρων μπορεί να εμποδίσει τα παιδιά να υποβληθούν σε επώδυνη και δαπανηρή οδοντιατρική θεραπεία. Η φθορά των δοντιών επιδεινώνεται από την τακτική κατανάλωση ζαχαρούχων τροφίμων και ποτών. Εάν δεν αντιμετωπιστούν, τα οδοντικά προβλήματα μπορεί να οδηγήσουν σε σοβαρές λοιμώξεις (ακόμα και όταν είναι απλώς νεογιλά δόντια).

Μαζί με την αποφυγή σνακ και ποτών με ζάχαρη, το να μαθαίνετε στα παιδιά σας να βουρτσίζουν σε νεαρή ηλικία αφαιρεί τη ζάχαρη που προκαλεί την πλάκα και βοηθά στη διατήρηση γερών, υγιών δοντιών. Το τακτικό βούρτσισμα των δοντιών (χωρίς οδοντόκρεμα για αρχή) συνηθίζει τα παιδιά καλές οδοντιατρικές συνήθειες .

Αναγνώριση κρυμμένων σακχάρων

Τα τρόφιμα που διατίθενται στο εμπόριο για παιδιά είναι συχνά πλούσια σε ζάχαρη. Ορισμένες πηγές προστιθέμενης ζάχαρης είναι προφανείς, όπως αναψυκτικά, καραμέλες, ζαχαρούχα δημητριακά και φρούτα. Η ζάχαρη μπορεί επίσης να κρύβεται σε φαινομενικά θρεπτικά προϊόντα, όπως μπάρες γκρανόλα, γιαούρτια με γεύση, «υγιεινά» δημητριακά, σάλτσες ζυμαρικών, κέτσαπ, ακόμη και σάλτσα μήλου.

Μαθαίνοντας να διαβάζετε τις ετικέτες των τροφίμων θα σας βοηθήσει να εντοπίσετε την προστιθέμενη ζάχαρη. Απλές εναλλαγές όπως σάλτσα μήλου χωρίς ζάχαρη αντί για ζαχαρούχο ή ολόκληρα φρούτα αντί για φλιτζάνια φρούτων συσκευασμένα σε χυμό ή σιρόπι μπορούν να βοηθήσουν στην απομάκρυνση της περίσσειας ζάχαρης που υπήρχε κάτω από το ραντάρ σας.

Ελέγξτε τη λίστα συστατικών για όρους όπως χυμός εβαπορέ ζαχαροκάλαμου, σιρόπι καλαμποκιού, δεξτρόζη, σιρόπι καστανού ρυζιού, ακατέργαστη ζάχαρη και κρυσταλλικά στερεά. Όλα αυτά είναι άλλα λόγια για τη ζάχαρη. Το να συνηθίσετε τα παιδιά να πίνουν νερό και απλό γάλα, αντί για χυμό και γάλα με γεύση, είναι ένας άλλος καλός τρόπος για να μειώσετε την πρόσληψη ζάχαρης.

Προώθηση μιας υγιούς ισορροπίας

Όταν τοποθετούνται σε περιβάλλον υγιεινής διατροφής, τα περισσότερα παιδιά ρυθμίζουν την κατανάλωσή τους με βάση τα εσωτερικά σήματα πείνας. Αντί να προσφέρουν λιχουδιές ως ανταμοιβή (ή να τις κρατούν ως τιμωρία), οι φροντιστές θα πρέπει να ενθαρρύνουν τα παιδιά να δώσουν προσοχή στο πώς αισθάνονται το σώμα τους. Το να τρώτε αργά, να σταματάτε όταν είστε χορτάτοι και να μην αποκαλείτε τα τρόφιμα «καλά» ή «κακά» είναι χρήσιμοι τρόποι για να αναπτύξετε μια θετική σχέση με το φαγητό.

Δημιουργήστε υγιεινές διατροφικές συνήθειες καθισμένοι για φαγητό ως οικογένεια και αφήνοντας τα παιδιά να βοηθήσουν στην κουζίνα. Αποφύγετε να χρησιμοποιείτε το φαγητό ως τιμωρία ή ανταμοιβή. Αντίθετα, διδάξτε στα παιδιά πώς ορισμένες τροφές χτίζουν τους μυς μας ή μας δίνουν ενέργεια. Οι ανταμοιβές εκτός διατροφής περιλαμβάνουν αυτοκόλλητα ή βάζοντας μάρμαρα σε ένα βάζο για να «οικονομήσετε» για μια διασκεδαστική μέρα στο ζωολογικό κήπο ή την παιδική χαρά.

Σύμφωνα με την κλινική του Κλίβελαντ, «...όταν τα τρόφιμα, όπως τα γλυκά, χρησιμοποιούνται ως ανταμοιβή, τα παιδιά μπορεί να υποθέσουν ότι αυτά τα τρόφιμα είναι καλύτερα ή πιο πολύτιμα από άλλα τρόφιμα. Για παράδειγμα, το να λέμε στα παιδιά ότι θα πάρουν επιδόρπιο αν φάνε όλα τα λαχανικά τους στέλνει λάθος μήνυμα για τα λαχανικά ».

Ένας από τους ευκολότερους τρόπους για να βεβαιωθείτε ότι το παιδί σας τρώει σωστά είναι να αποφύγετε να κρατάτε πολλά σνακ με ζάχαρη στο σπίτι. Τα παιδιά πρέπει να έχουν επιλογές για το τι θα φάνε, αλλά όταν όλες οι επιλογές είναι υγιεινές, δεν θα χρειάζεται να ανησυχείτε αγώνες εξουσίας που σχετίζονται με τα τρόφιμα.

Εξηγήστε στα παιδιά ότι ορισμένα φαγητά είναι καθημερινά τρόφιμα, ενώ άλλα είναι τροφές «μία στο τόσο». Αυτό αποφεύγει την ηθική κρίση για το φαγητό, αλλά εξακολουθεί να οδηγεί στο σπίτι το μήνυμα ότι δεν πρέπει να τρώμε γλυκά όλη την ώρα. Εάν το παιδί σας πάει σε ένα πάρτι γενεθλίων ή έχει γλυκό στο σπίτι του παππού και της γιαγιάς του, μην το κάνετε πολύ. Προχωρήστε μπροστά και επικεντρωθείτε στις συνολικές διατροφικές τους συνήθειες στο σπίτι.

Μια λέξη από το Verywell

Η υπερβολικά περιοριστική ανατροφή των παιδιών που σχετίζεται με το φαγητό μπορεί να έχει μπούμερανγκ και να αναγκάσει τα παιδιά να επαναστατήσουν. Θυμηθείτε, είναι εντάξει για τα παιδιά να επιδίδονται σε λιχουδιές κάθε τόσο, αρκεί να λαμβάνουν τη διατροφή που χρειάζονται από άλλα τρόφιμα κατά τη διάρκεια της ημέρας και να μαθαίνουν να εκτιμούν τα οφέλη της υγιεινής διατροφής.