Μπορεί να φαίνεται περίεργο ότι κάτι τόσο απλό όσο πίνοντας αρκετό νερό μπορεί να επηρεάσει τον εγκέφαλο του παιδιού σας. Ωστόσο, η έρευνα δείχνει ότι η κατάσταση ενυδάτωσης, η λειτουργία του εγκεφάλου και η διάθεση συνδέονται στενά.

Ακόμη και η ήπια αφυδάτωση μπορεί να προκαλέσει πονοκεφάλους, χαμηλά επίπεδα ενέργειας και αλλαγές στη διάθεση και ψυχική κατάσταση , κάτι που είναι ιδιαίτερα σημαντικό για τα παιδιά που αναμένεται να συγκεντρωθούν όλη μέρα στο σχολείο. Τα καλά νέα είναι ότι υπάρχουν πολλοί τρόποι με τους οποίους μπορείτε να βοηθήσετε το παιδί σας να πίνει αρκετό ποτό καθημερινά.

Γιατί τα παιδιά αφυδατώνονται

Τα παιδιά είναι ιδιαίτερα ευάλωτα στην αφυδάτωση εξαιτίας τους υψηλό επίπεδο δραστηριότητας και υψηλή αναλογία επιφάνειας σώματος προς μάζα (που σημαίνει ότι όταν ένα παιδί ιδρώνει, χάνει περισσότερο από το νερό του σώματός του από ότι ένας ενήλικας). Επίσης, τα μικρά παιδιά βασίζονται συχνά στους ενήλικες για να παρακολουθούν την πρόσληψή τους και να παρέχουν ένα ποτό όταν χρειάζεται.

Έρευνες δείχνουν ότι τα παιδιά τείνουν να υποτιμούν πόσο και πόσο συχνά χρειάζονται να πίνουν. Ακόμη και σε περιπτώσεις όπου το νερό είναι άμεσα διαθέσιμο, τα παιδιά μπορεί να μην συνειδητοποιούν ότι πρέπει να πίνουν όλη την ημέρα ή μπορεί να ξεχάσουν να το κάνουν.

Ψυχολογικές Επιδράσεις της Αφυδάτωσης

Ενώ οι σωματικές επιπτώσεις της αφυδάτωσης έχουν μελετηθεί εδώ και δεκαετίες, ο αντίκτυπος της αφυδάτωσης στην ψυχική κατάσταση είναι ένας σχετικά νέος τομέας έρευνας. Οι μελέτες σε παιδιά είναι ακόμα νεότερες, αλλά τείνουν να επιβεβαιώνουν τα αποτελέσματα των μελετών σε ενήλικες.

Η έρευνα δείχνει ότι ακόμη και τα χαμηλά επίπεδα αφυδάτωσης μπορούν να επηρεάσουν τη διάθεση, το επίπεδο ενέργειας και την ικανότητα συγκέντρωσης του παιδιού. Μια ανασκόπηση του 2011 μελετών σε παιδιά 7 έως 9 ετών σε σχολικό περιβάλλον διαπίστωσε ότι η κακή ενυδάτωση συσχετίστηκε με μια ποικιλία σωματικών και ψυχικών παραπόνων, όπως:

Μια ανασκόπηση του 2015 21 μελετών ανέφερε ότι σε κάθε μία, η διάθεση επηρεάστηκε αρνητικά από την αφυδάτωση.

Έρευνα που διεξήχθη στο Πανεπιστήμιο του Κονέκτικατ διαπίστωσε ότι ακόμη και η ήπια αφυδάτωση σε νεαρούς ενήλικες επηρέαζε τη διάθεσή τους, οδηγώντας σε αυξημένα συναισθήματα έντασης και άγχους. Τα άτομα της μελέτης παρουσίασαν επίσης πονοκεφάλους, κόπωση και δυσκολία συγκέντρωσης.

«Σχεδόν κάθε λειτουργία του σώματος είναι συνδεδεμένη με την αποτελεσματική ροή του νερού μέσω του συστήματός μας», λέει ο Barry McDonagh, συγγραφέας του Τολμήστε: Ο νέος τρόπος για να τερματίσετε το άγχος και να σταματήσετε γρήγορα τις κρίσεις πανικού . 'Το νερό μεταφέρει ορμόνες, χημικούς αγγελιοφόρους και θρεπτικά συστατικά σε ζωτικά όργανα του σώματος. Όταν δεν διατηρούμε το σώμα μας καλά ενυδατωμένο, μπορεί να αντιδράσει με διάφορα σήματα… μερικά από τα οποία είναι συμπτώματα άγχους».

Οι ερευνητές δεν έχουν ακόμη καθορίσει το σημείο στο οποίο η αφυδάτωση αρχίζει να επηρεάζει τη λειτουργία του εγκεφάλου. Και μπορεί να μην βρουν απάντηση σύντομα. Η απόκριση του σώματος στην πρόσληψη νερού και σε άλλους παράγοντες που επηρεάζουν την ενυδάτωση (όπως η θερμοκρασία περιβάλλοντος, η εφίδρωση και το επίπεδο φυσικής δραστηριότητας) φαίνεται να είναι ιδιαίτερα εξατομικευμένη.

Τι σημαίνουν όλα αυτά για το παιδί σας; Το να πίνουν αρκετό νερό κατά τη διάρκεια της ημέρας —ειδικά όταν βρίσκονται στο σχολείο— μπορεί να έχει σημαντικό αντίκτυπο στο πόσο καλά μαθαίνουν και συμπεριφέρονται στην τάξη.

Φυσικά σημάδια αφυδάτωσης

Μέχρι τη στιγμή που το παιδί σας αισθάνεται δίψα ή ζητά ένα ποτό, το σώμα του μπορεί να είναι ήδη αφυδατωμένο. Οι ειδικοί λένε ότι ο μηχανισμός της δίψας δεν ενεργοποιείται έως ότου τα επίπεδα ενυδάτωσης είναι ήδη σημαντικά χαμηλότερα από όσα χρειάζονται για την ιδανική λειτουργία. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο τα παιδιά πρέπει να πίνουν νερό όλη την ημέρα, πριν εμφανιστεί δίψα.

Προσέξτε αυτά τα σημαντικά σημάδια ήπιας έως μέτριας αφυδάτωσης στο παιδί σας:

  • Ξηρό, δροσερό δέρμα
  • Ξηρό ή κολλώδες στόμα
  • Κόπωση ή ζάλη σε μεγαλύτερο παιδί
  • Λίγα ή καθόλου δάκρυα όταν κλαίων
  • Πονοκέφαλο
  • Δίψα
  • Ούρα που είναι πιο σκούρα από ωχροκίτρινα

Η σοβαρή αφυδάτωση μπορεί να υποδηλώνεται από ένα ή περισσότερα από τα ακόλουθα:

  • Σύγχυση ή ευερεθιστότητα
  • Έλλειψη ούρων σε διάστημα 12 ωρών
  • Απώλεια συνείδησης
  • Ταχεία αναπνοή ή καρδιακός παλμός
  • Βυθισμένα μάτια
  • Ούρα που είναι σκούρα κίτρινα και/ή έχουν έντονη οσμή

Καλέστε το γιατρό σας ή το 911 εάν παρατηρήσετε συμπτώματα σοβαρής αφυδάτωσης στο παιδί σας. Μπορεί να χρειαστούν ενδοφλέβια (IV) υγρά για γρήγορη επανυδάτωση.

Καθημερινές συστάσεις ενυδάτωσης

Αυτό το διάγραμμα που παρέχεται από το Ινστιτούτο Ιατρικής περιγράφει συστάσεις για καθημερινές πρόσληψη νερού για γενικά υγιή παιδιά ζώντας σε εύκρατα κλίματα. Λάβετε υπόψη ότι αυτές οι οδηγίες αφορούν το συνολικό νερό, το οποίο περιλαμβάνει νερό από όλες τις πηγές: πόσιμο νερό, άλλα ποτά και τρόφιμα όπως φρούτα και λαχανικά.

Συστάσεις καθημερινών υγρών για παιδιά
Εύρος ηλικίας (Χρόνια)ΓένοςΟλικό Νερό (Κύπελλα/Ημέρα)
4 έως 8Κορίτσια και αγόρια7
9 έως 13Κορίτσια9
9 έως 13Αγόρια10
14 έως 18Κορίτσια10
14 έως 18Αγόρια14

Τα παιδιά μπορεί να χρειαστεί να πίνουν περισσότερο νερό σε ορισμένες περιπτώσεις. Πριν, κατά τη διάρκεια και μετά από οποιοδήποτε σωματική δραστηριότητα , θα πρέπει να πίνουν 3 έως 8 ουγγιές νερό κάθε 15 έως 20 λεπτά (οι έφηβοι χρειάζονται 34 έως 50 ουγγιές).

Το απλό νερό είναι ο καλύτερος τρόπος για να παραμείνουν ενυδατωμένα τα παιδιά. Η Αμερικανική Ακαδημία Παιδιατρικής συμβουλεύει τους γονείς ότι τα ποτά που περιέχουν τεχνητές γλυκαντικές ουσίες, καφεΐνη , και/ή ζάχαρη πρέπει να αποφευχθεί. Εάν δεν είστε σίγουροι εάν ένα ρόφημα περιέχει ένα από αυτά τα συστατικά, ελέγξτε τη διατροφική ετικέτα ή επιλέξτε νερό.

Τα αθλητικά ποτά περιέχουν ηλεκτρολύτες και υδατάνθρακες για να αντικαταστήσουν αυτούς που χάνονται κατά τη διάρκεια παρατεταμένης διάρκειας άσκηση υψηλής έντασης . Για τα περισσότερα παιδιά, το νερό είναι η καλύτερη επιλογή ακόμα και σε μια ζεστή μέρα ή σε αθλητικές προπονήσεις.

Πώς μπορείτε να βοηθήσετε τα παιδιά σας να κάνουν καλύτερες επιλογές για το ποτό;

Βοηθήστε τα παιδιά να παραμείνουν ενυδατωμένα

Αν και η αφυδάτωση μπορεί να προκαλέσει ποικίλα προβλήματα στα παιδιά, είναι συνήθως μια κατάσταση που μπορεί να προληφθεί. Όταν τα παιδιά πίνουν την κατάλληλη ποσότητα νερού κατά τη διάρκεια της ημέρας, μπορούν να ελαχιστοποιήσουν ή να αποφύγουν τις παρενέργειες που προκαλούνται από την αφυδάτωση.

Δημιουργήστε ένα απλό πρόγραμμα για να βοηθήσετε τα παιδιά σας να θυμούνται να πίνουν τακτικά. Για παράδειγμα, μπορούν να πίνουν νερό κάθε φορά που περνούν από το νεροχύτη ή το ψυγείο στο σπίτι ή κάθε φορά που αλλάζουν μάθημα στο σχολείο.

Μπορείτε επίσης να μάθετε στα παιδιά σας να παρατηρούν το χρώμα των ούρων τους ως ένας εύκολος τρόπος για να ελέγξετε την κατάσταση ενυδάτωσης τους. Οποιοδήποτε χρώμα πιο σκούρο από το ανοιχτό κίτρινο υποδηλώνει ότι είναι αφυδατωμένοι και πρέπει να πίνουν περισσότερο νερό.

Εάν το σχολείο του παιδιού σας δεν επιτρέπει στους μαθητές να έχουν ένα μπουκάλι νερό στο γραφείο τους, εξετάστε το ενδεχόμενο να μιλήσετε με τη διοίκηση για να δείτε εάν αυτή η πολιτική θα μπορούσε να αλλάξει. Μελέτες δείχνουν ότι τα παιδιά πίνουν περισσότερο στο σχολείο όταν έχουν ένα μπουκάλι νερό σε απόσταση αναπνοής.

Κάντε το νερό πιο διασκεδαστικό

Αν και το απλό νερό είναι η καλύτερη επιλογή για να παραμείνετε ενυδατωμένοι, η διαθεσιμότητα του ζαχαρούχα και αρωματισμένα ποτά σημαίνει ότι τα παιδιά δεν φτάνουν πάντα πρώτα για νερό. Για να αυξήσετε την πρόσληψη νερού, δοκιμάστε αυτές τις στρατηγικές:

  • Προσθέστε γεύση και χρώμα. Βάλτε νερό με γεύση προσθέτοντας μούρα, καρπούζι, ανανά, αγγούρια, λεμόνια ή λάιμ. Δοκιμάστε να χρησιμοποιήσετε κατεψυγμένα φρούτα αντί για παγάκια ή να καταψύξετε παγάκια με μούρα μέσα τους.
  • Γίνε α καλό πρότυπο . Έχετε μαζί σας το δικό σας μπουκάλι νερό εν κινήσει και πίνετε πολύ νερό στο σπίτι. Όσο περισσότερο το παιδί σας βλέπει να πίνετε νερό, τόσο πιο πιθανό θα είναι να το ζητήσει.
  • Παράγοντας στους φίλους. Αγοράστε ειδικά φλιτζάνια ή μπουκάλια νερού με τους αγαπημένους χαρακτήρες του παιδιού σας.
  • Κάντε το προσβάσιμο. Να φερεις μπουκάλια νερού όπου κι αν πας. Για τα μικρά, αφήστε ένα φλιτζάνι νερό σε ένα σημείο που μπορεί εύκολα να φτάσει το παιδί σας όταν θέλει ένα ποτό.
  • Δοκιμάστε λίγο αφρό. Προσφέρετε ανθρακούχο νερό χωρίς ζάχαρη, χωρίς καφεΐνη σε μεγαλύτερα παιδιά. Μπορούν να προσθέσουν φρέσκα φρούτα για λίγη γεύση.
Βοηθήστε τα παιδιά σας να κάνουν καλύτερες επιλογές για ποτά