Το να κοιτάς κάποιον στα μάτια μπορεί να σημαίνει προσοχή, σεβασμό, οικειότητα, εμπιστοσύνη, ενδιαφέρον και φροντίδα. Ωστόσο, η οπτική επαφή ή το άμεσο βλέμμα μπορεί να είναι δύσκολο για ορισμένα παιδιά. Η περιστασιακή αποφυγή της οπτικής επαφής για σύντομες στιγμές μπορεί να είναι ένα φυσιολογικό μέρος ανάπτυξη του παιδιού , ιδιαίτερα αν τα παιδιά αντιμετωπίζουν άβολα συναισθήματα . Ωστόσο, άλλες φορές, τα προβλήματα με το να κοιτάμε κάποιον στα μάτια μπορεί να υποδηλώνουν ιατρικό ή συναισθηματικό ζήτημα που μπορεί να χρειαστεί παρέμβαση .

Η αποφυγή της οπτικής επαφής είναι ένα κοινό σημάδι καταστάσεων όπως η διαταραχή του φάσματος του αυτισμού (ASD) και η διαταραχή κοινωνικού άγχους (SAD), επομένως είναι λογικό οι γονείς να ανησυχούν εάν παρατηρήσουν ότι το παιδί τους φαίνεται να αντιπαθεί να κοιτάζει τους ανθρώπους στα μάτια. Ωστόσο, το να αποφεύγουν τα μάτια τους περιστασιακά σε συγκεκριμένες καταστάσεις δεν είναι το ίδιο με το να αποφεύγουν ή να αντιπαθούν συνήθως την οπτική επαφή.

Γιατί έχει σημασία η οπτική επαφή

Η οπτική επαφή παίζει θεμελιώδη ρόλο στην ανθρώπινη αλληλεπίδραση. Το να κοιτάς κάποιον στα μάτια είναι ένας βασικός τρόπος για να επικοινωνούν οι άνθρωποι, τόσο προφορικά όσο και μη. Βοηθάει τους ανθρώπους αναπτύξουν θετική σχέση και συναισθηματική σύνδεση, και αποτελεί σημαντικό συστατικό των κοινωνικών δεξιοτήτων, της μάθησης, της προσοχής και της οικοδόμησης σχέσεων.

Εξελικτικά, η οπτική επαφή παίζει βασικό ρόλο στην επιβίωση του μωρού, καθώς αναζητούν τα μάτια των γονιών τους για να καλύψουν τις ανάγκες τους για τροφή, άνεση και στέγη. Στην πραγματικότητα, μελέτες δείχνουν ότι τα νεογέννητα από τη γέννησή τους προτιμούν να κοιτούν τα πρόσωπα που τα αλληλεπιδρούν και να τα κοιτούν στα μάτια.

«Τα νεογέννητα βρέφη μπορούν να έχουν οπτική επαφή με τους γονείς/φροντιστές τους στην αίθουσα τοκετού και τις πρώτες μέρες της ζωής τους», λέει Peter J. Smith , MD, MA, FAAP, αναπληρωτής καθηγητής παιδιατρικής στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο και πρόεδρος της Εκτελεστικής Επιτροπής της Αμερικανικής Ακαδημίας Παιδιατρικής για την Αναπτυξιακή και Συμπεριφορική Παιδιατρική. «Γενικά, η οπτική επαφή θεωρείται ότι είναι μια σημαντική μορφή σύνδεσης μεταξύ των μωρών, των βρεφών και των μικρών παιδιών με τους γονείς και τους φροντιστές τους».

Οι άνθρωποι χρησιμοποιούν οπτική επαφή για να οικοδομήσουν εμπιστοσύνη, οικειότητα, αγάπη και επικοινωνία. Τα μάτια μας αποκαλούνται συχνά τα «παράθυρα» της ψυχής μας, που σημαίνει ότι τα συναισθήματα, οι προθέσεις και οι σκέψεις είναι συχνά πολύ ξεκάθαρα και μόνο όταν κοιτάμε στα μάτια κάποιου.

Χρησιμοποιούμε επίσης τα μάτια μας ως βασικό μέρος της μη λεκτικής επικοινωνίας και συναισθηματική νοημοσύνη . Ένα βλέμμα στα μάτια κάποιου μπορεί να σηματοδοτήσει όλα τα είδη των πραγμάτων, από δυσφορία ή ανησυχία έως καχυποψία ή φόβο έως χαρά ή έκπληξη. Μερικές φορές, η απλή οπτική επαφή αρκεί για να μάθεις τις σκέψεις κάποιου, όπως αν λέει ψέματα ή αν θέλει να μιλήσει ιδιωτικά.

Όταν τα παιδιά κάνουν οπτική επαφή, μαθαίνουν για το περιβάλλον τους και τους ανθρώπους με τους οποίους αλληλεπιδρούν. Στην πραγματικότητα, η έρευνα μας λέει ότι από τη βρεφική ηλικία και μετά, τα παιδιά χρησιμοποιούν κοινωνικές ενδείξεις όπως η οπτική επαφή για να κατανοήσουν καλύτερα τον κόσμο γύρω τους. Μαθαίνουν επίσης να ερμηνεύουν και να μιμούνται τις εκφράσεις του προσώπου που συνδυάζονται με την οπτική επαφή. Αυτές οι εμπειρίες τους βοηθούν να μπορούν να «διαβάζουν» τους ανθρώπους, αναπτύσσοντας περαιτέρω τις κοινωνικο-συναισθηματικές τους δεξιότητες.

Πώς να διδάξετε στο παιδί σας να σέβεται

Τυπική ανάπτυξη της επαφής με τα μάτια

Εκ γεννετης, μωρά είναι καλωδιωμένοι να αναζητούν οπτική επαφή, εξηγεί ο Δρ Σμιθ. Στην πραγματικότητα, βρεφική όραση είναι καλύτερο σε περίπου 6 έως 8 ίντσες, που είναι η σωστή απόσταση για να δείτε το πρόσωπο ενός φροντιστή όταν που κρατούνται (ή θηλάζω ) στην αγκαλιά τους. Η έρευνα δείχνει επίσης ότι το να παρακολουθούν τα πρόσωπα και τα μάτια των ανθρώπων είναι κάτι που απολαμβάνουν ιδιαίτερα τα μωρά. Επιπλέον, τα μωρά φαίνεται να είναι συντονισμένα με τη μάθηση όταν τους ζητείται να χρησιμοποιούν ένα άμεσο βλέμμα πριν εισαγάγουν τις πληροφορίες.

«Σε οποιαδήποτε ηλικία, η δυσκολία στην επαφή με τα μάτια είναι πιθανή αιτία ανησυχίας. Αυτό συμβαίνει γιατί η οπτική επαφή είναι μια βασική μορφή σύνδεσης και επικοινωνίας», λέει ο Δρ Σμιθ.

Μεταξύ 2 και 6 μηνών , τα περισσότερα μωρά θα διατηρούν σταθερά την άμεση οπτική επαφή, με την τάση και τη μακροζωία να κρατούν επαφή με τα μάτια να αυξάνονται με την πάροδο του χρόνου. Τα τυπικά αναπτυσσόμενα παιδιά συνεχίζουν να αναζητούν οπτική επαφή με τους αγαπημένους τους και άλλους καθώς μεγαλώνουν. Η κοινή χρήση οπτικής επαφής είναι ένας βασικός τρόπος με τον οποίο τα παιδιά επικοινωνούν ότι αισθάνονται ασφάλεια, φροντίδα και ικανοποίηση. Η οπτική επαφή που λαμβάνουν από τους ανθρώπους γύρω τους σηματοδοτεί επίσης την αποδοχή, την άνεση, την οικειότητα, το ενδιαφέρον και τη φροντίδα.

Αναπτυξιακά ορόσημα για παιδιά

Γιατί τα παιδιά μπορεί να αποφεύγουν την επαφή με τα μάτια

Ενώ η αναζήτηση του άμεσου βλέμματος είναι φυσιολογική ανθρώπινη συμπεριφορά, υπάρχουν καταστάσεις στις οποίες ορισμένα παιδιά θα έχουν πρόβλημα με την οπτική επαφή. Αυτά μπορεί να είναι ιατρικά, όπως τα παιδιά που έχουν προβλήματα όρασης, τα οποία μπορεί να κάνουν το άμεσο βλέμμα δύσκολο, λέει ο Δρ Smith. Ή αυτά τα ζητήματα μπορεί να οφείλονται σε ζητήματα ψυχικής υγείας, όπως όταν τα παιδιά παλεύουν με τα συναισθήματά τους. Αυτό είναι ιδιαίτερα συχνό όταν αισθάνονται ευάλωτοι, αναστατωμένοι ή ντροπιασμένοι ή εάν έχουν διαταραχή ψυχικής υγείας.

Μεγάλα, ακατέργαστα συναισθήματα

Είναι φυσιολογικό για τα παιδιά να έχουν προβλήματα με την οπτική επαφή σε ορισμένες περιπτώσεις. Η οπτική επαφή μπορεί να είναι δύσκολη όταν τα συναισθήματα είναι ακατέργαστα για οποιονδήποτε, αλλά για τα παιδιά, που εξακολουθούν να εργάζονται για τη συναισθηματική ρύθμιση και τις κοινωνικές δεξιότητες, μπορεί να είναι ακόμη πιο δύσκολη. Για το λόγο αυτό, πολλά παιδιά θα αποφύγουν την οπτική επαφή εάν αισθάνονται λυπημένα, φοβισμένα, ντροπαλά, αναστατωμένα, αγχωμένα, εκτός τόπου ή ντροπή. Επιπλέον, μπορεί να αποστρέφουν τα μάτια τους όταν έχουν κάνει κάτι λάθος, έχουν κάποιο μυστικό ή είναι μπερδεμένοι.

Με αυτόν τον τρόπο, η αποφυγή της οπτικής επαφής γίνεται ένας μηχανισμός αντιμετώπισης για να μην αφήσουμε τους άλλους να «βλέπουν» ή να παρατηρήσουν την πληγή ή την ευαλωτότητά τους ή για να αποφύγουν την ανάληψη ευθύνης. Συνήθως, αυτό σηματοδοτεί ότι το παιδί έχει μεγάλα συναισθήματα που μπορεί να χρειαστεί βοήθεια για να τα αντιμετωπίσει. Παρακολουθήστε τη συχνότητα αυτού του ζητήματος και εξετάστε εάν υπάρχουν άλλα συμπτώματα που θα μπορούσαν να υποδηλώνουν ανησυχία για την ψυχική υγεία. Ωστόσο, γενικά, αυτό είναι ένα αναμενόμενο μέρος της ζωής καθώς τα παιδιά χτίζουν τις κοινωνικο-συναισθηματικές και επικοινωνιακές τους δεξιότητες.

Σημειώστε ότι υπάρχει διαφορά μεταξύ του να κοιτάξετε μακριά λόγω ντροπαλότητας ή στεναχώριων συναισθημάτων και απλώς να μην σας αρέσει ή να δυσκολεύεστε καθόλου να κάνετε οπτική επαφή. «Δεν υπάρχει ηλικία που να είναι σύνηθες τα τυπικά αναπτυσσόμενα παιδιά να έχουν δυσκολία στην επαφή με τα μάτια», εξηγεί ο Δρ Smith.

Με την καθοδήγηση και την εμπειρία, τα παιδιά αρχίζουν να μαθαίνουν να ρυθμίζουν τα συναισθήματά τους πιο αποτελεσματικά σε δύσκολες καταστάσεις. Καθώς αναπτύσσονται κατά τη μέση παιδική ηλικία και την εφηβεία, γίνονται πιο ικανοί να έχουν οπτική επαφή όταν αισθάνονται ευάλωτοι. Ωστόσο, σε περιόδους άγχους, πρόκλησης ή άλλων δυσάρεστων καταστάσεων, ακόμη και τα μεγαλύτερα παιδιά μπορεί να αποφεύγουν την οπτική επαφή όταν αγωνίζονται με τα συναισθήματά τους ή με το τι να κάνουν.

Πώς να βοηθήσετε ένα παιδί να αντιμετωπίσει τα μεγάλα συναισθήματα

Κοινωνικο-Συναισθηματικές Προκλήσεις

Το επίπεδο άνεσης με την οπτική επαφή και οι κοινωνικο-συναισθηματικές και επικοινωνιακές δεξιότητες θα ποικίλλουν ευρέως. Συγκεκριμένα, τα παιδιά που αντιμετωπίζουν κοινωνικο-συναισθηματικές προκλήσεις είναι πιο πιθανό να αντιπαθούν την οπτική επαφή. Τα εσωστρεφή παιδιά, εκείνα με προβλήματα συμπεριφοράς, τα παιδιά υπό στρες και αυτά με άγχος και άλλες διαταραχές ψυχικής υγείας μπορεί επίσης να δυσκολεύονται περισσότερο με το άμεσο βλέμμα.

Οι καταστάσεις ψυχικής υγείας που σχετίζονται με την απέχθεια της οπτικής επαφής περιλαμβάνουν αγχώδεις διαταραχές, ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή (OCD), διαταραχή συμπεριφοράς, κατάθλιψη και εναντιωματική προκλητική διαταραχή. Σημειώστε, ωστόσο, ότι η απλή αποφυγή του άμεσου βλέμματος όταν βρίσκεται υπό πίεση ή αισθάνεται άβολα δεν είναι απαραίτητα ένδειξη ότι το παιδί σας έχει ανησυχία για την ψυχική υγεία, εκτός εάν υπάρχουν και άλλα συμπτώματα.

Ωστόσο, η έρευνα δείχνει ότι όσοι έχουν διαταραχή κοινωνικού άγχους (SAD) έχουν ιδιαίτερο πρόβλημα με το άμεσο βλέμμα. Ουσιαστικά, η οπτική επαφή, ειδικά με αυτούς που δεν γνωρίζουν καλά, τους κάνει να νιώθουν άβολα και να νιώθουν κάτω από τα φώτα της δημοσιότητας, προκαλώντας άγχος, συναισθηματική αναστάτωση και αποφυγή.

Επιπλέον, ορισμένα παιδιά που βιώνουν τραύμα μπορεί να βρουν κάποιες πτυχές των κοινωνικών αλληλεπιδράσεων προκλητικές, συμπεριλαμβανομένης της οπτικής επαφής, λέει ο Δρ Smith.

Οπτικά παιχνίδια που διδάσκουν την προσοχή στη λεπτομέρεια

Διαταραχές στο φάσμα του αυτισμού

«Τα παιδιά που έχουν διαταραχή του φάσματος του αυτισμού συχνά δυσκολεύονται να έρθουν σε επαφή με τα μάτια, αν και όχι πάντα, και όχι πάντα από τη γέννησή τους όταν έχουν τη δυσκολία», εξηγεί ο Δρ Smith.

Τα συμπτώματα της ΔΑΦ περιλαμβάνουν συνήθως δυσκολία στην επικοινωνία και τη διαπροσωπική αλληλεπίδραση, συμπεριλαμβανομένης της ασυνέπειας ή της αποφυγής του άμεσου βλέμματος. Μπορεί επίσης να υπάρχει ένα ευρύ φάσμα άλλων σημείων και συμπτωμάτων, όπως περιοριστικές ή επαναλαμβανόμενες συμπεριφορές, έντονο ενδιαφέρον για ορισμένα θέματα, μη ακρόαση ή μη εξέταση άλλων και μη ανταπόκριση συνήθως σε κοινωνικές ενδείξεις.

Ενώ τα περισσότερα βρέφη δείχνουν μια παρόμοια έντονη προτίμηση για οπτική επαφή, ορισμένα μωρά αρχίζουν να παρουσιάζουν μείωση της οπτικής επαφής από την ηλικία των 6 μηνών. Αυτή η ελαφρά μείωση της συμπεριφοράς του να κοιτάμε τους ανθρώπους στα μάτια είναι ένα βασικό σημάδι της ΔΑΦ. Μελέτες δείχνουν ότι ενώ τα νευροτυπικά μωρά και τα παιδιά συνεχίζουν να αυξάνουν την επιδίωξη και το ενδιαφέρον τους για το άμεσο βλέμμα, ορισμένα παιδιά που αργότερα θα διαγνωστούν με ΔΑΦ μπορεί να αρχίσουν να εμφανίζουν σημάδια αποφυγής οπτικής επαφής ήδη 2 μηνών .

Αυτές οι αλλαγές στον τρόπο με τον οποίο ένα μωρό αναζητά βλεμματική επαφή μπορεί να μην είναι αισθητές σε μη εκπαιδευμένο μάτι, αλλά αν τις συλλάβει, τα παιδιά που είναι πιθανό να αναπτύξουν ΔΑΦ μπορεί να μπορέσουν να λάβουν θεραπεία νωρίτερα. Η πρώιμη παρέμβαση για παιδιά με ΔΑΦ θεωρείται ότι παράγει βελτιωμένα αποτελέσματα.

Πώς να βοηθήσετε το παιδί σας να κάνει επαφή με τα μάτια

Συχνά, όταν τα παιδιά αποφεύγουν την οπτική επαφή, αυτό οφείλεται στην κατάσταση στην οποία βρίσκονται και στα συναισθήματα που νιώθουν. Άλλες φορές τα θέματα ψυχικής υγείας μπορεί να είναι παιχνίδι. Επομένως, φροντίστε να συμβουλευτείτε έναν γιατρό ή έναν θεραπευτή εάν υποψιάζεστε ότι μια αναπτυξιακή κατάσταση ή μια κατάσταση ψυχικής υγείας βρίσκεται στη ρίζα του αποτρεπόμενου βλέμματος του παιδιού σας.

Η σωστή διάγνωση και η εκμάθηση ότι το παιδί σας παλεύει με κάποια κοινωνικο-συναισθηματικά ζητήματα ή τραύμα θα το βοηθήσει να λάβει την κατάλληλη θεραπεία και προσοχή για οτιδήποτε συμβαίνει, λέει ο Δρ Smith. «Το παιδί πρέπει να αξιολογηθεί από κλινικό ιατρό ή ομάδα που έχει εκπαιδευτεί στην επίσημη διάγνωση της διαταραχής του φάσματος του αυτισμού». Επιπλέον, μπορεί να θελήσετε να ελέγχετε το παιδί σας για οφθαλμικές βλάβες εάν έχει άλλα προβλήματα με την όρασή του.

Επιπλέον, για κάθε παιδί, μπορείτε επίσης να το ενθαρρύνετε να έχει περισσότερη οπτική επαφή και να αυξήσει το επίπεδο άνεσής του με διάφορους τρόπους στο σπίτι. Πρώτον, μπορείτε να διαμορφώσετε αυτή τη συμπεριφορά κάνοντας οπτική επαφή μαζί τους. Επιδιώξτε να το κάνετε αυτό σε στιγμές που αισθάνεστε ευάλωτοι ή έχετε μια σοβαρή συζήτηση, καθώς και σε χαλαρές, διασκεδαστικές στιγμές.

Μπορείτε επίσης να ζητήσετε απαλά από το παιδί σας να σας κοιτά στα μάτια όταν μιλάτε. Μερικές φορές, τα παιδιά χρειάζονται απλώς υπενθυμίσεις και να εξασκήσουν αυτή τη δεξιότητα. Τα παιδιά συχνά μαθαίνουν νέες δεξιότητες καλύτερα μέσω του παιχνιδιού και της πολλής επανάληψης. Μπορείτε ακόμη και να κάνετε ένα παιχνίδι με αυτό κάνοντας διαγωνισμούς επίμονης ματιάς για να δείτε ποιος μπορεί να κρατήσει το άμεσο βλέμμα περισσότερο.

Όταν παρατηρήσετε ότι το παιδί σας αποστρέφει το βλέμμα του, μπορείτε επίσης να το ρωτήσετε γιατί και πώς αισθάνεται. Με αυτόν τον τρόπο, η αποφυγή της οπτικής επαφής τους μπορεί να γίνει σήμα ότι κάτι άλλο συμβαίνει. Μπορεί να χρειάζονται την υποστήριξη και την καθοδήγησή σας. Εργασία για την ικανότητά τους να αναγνωρίζουν και να εκφράζουν συναισθήματα και άλλα δεξιότητες αντιμετώπισης μπορεί επίσης να τους βοηθήσει να αισθάνονται πιο άνετα με την οπτική επαφή σε περιόδους στρες.

Μια λέξη από το Verywell

Η οπτική επαφή είναι μια σημαντική κοινωνικο-συναισθηματική δεξιότητα που μας βοηθά να χτίσουμε δεσμούς, να μαθαίνουμε, να νιώθουμε ασφάλεια και να επικοινωνούμε. Όταν τα μωρά και τα παιδιά αποφεύγουν το άμεσο βλέμμα, μπορεί να είναι μια φυσιολογική απάντηση σε άβολα συναισθήματα ή καταστάσεις, αλλά μπορεί επίσης να υποδεικνύει άλλα θέματα. Υπάρχουν τρόποι για να ενισχύσετε την άνεση του παιδιού σας με την οπτική επαφή, αλλά φροντίστε να συμβουλευτείτε έναν παιδίατρο εάν έχετε οποιεσδήποτε ανησυχίες ότι το παιδί σας αντιπαθεί συγκεκριμένα το άμεσο βλέμμα.

Επισκόπηση Παιδικής Ανάπτυξης