Οι περισσότεροι γονείς διαπρέπουν στο να διατηρούν τα παιδιά τους σωματικά υγιή. Εργάζονται για να διασφαλίσουν ότι τρώνε καλά, λαμβάνουν τους εμβολιασμούς και παραμένουν σωματικά δραστήριοι. Αλλά η συναισθηματική και ψυχική ευεξία ενός παιδιού είναι εξίσου σημαντική για την ποιότητα ζωής του με το να είναι σωματικά υγιές.

Η υποστήριξη της ψυχικής υγείας του παιδιού σας —όπως ακριβώς θα κάνατε και της σωματικής του υγείας— βοηθά το παιδί σας να το αναπτύξει ελαστικότητα Πρέπει να αντιμετωπίσουν τα εμπόδια ενώ εξελίσσονται σε καλά στρογγυλεμένους και ψυχικά υγιείς ενήλικες.

«Η ψυχική μας υγεία συνδέεται με κάθε πτυχή της ζωής μας, όπως η σωματική, συναισθηματική, σχεσιακή και πνευματική μας ευεξία», λέει. Κέρι Χιθ , LPC-S, NCC, CEDS-S, αδειούχος επαγγελματίας σύμβουλος με Choosing Therapy. «Κάθε μία από αυτές τις πτυχές της ζωής μας είναι αλληλένδετες. Εάν/όταν επηρεαστεί ένας ή περισσότεροι τομείς, η ψυχική μας υγεία είναι πιθανό να επηρεαστεί αρνητικά».

10 συμβουλές για να κάνετε τη σχέση σας με το παιδί σας πιο δυνατή

Γιατί είναι σημαντική η ψυχική υγεία ενός παιδιού

Όταν ένα παιδί έχει καλή ψυχική υγεία, μπορεί να σκέφτεται καθαρά, Κάνε φίλους και μάθετε νέα πράγματα. Αναπτύσσουν επίσης αυτοπεποίθηση, χτίζουν αυτοεκτίμηση, εξασκούνται στην επιμονή, μαθαίνουν να βάζουν στόχους, εξασκούνται στη λήψη αποφάσεων, μαθαίνουν δεξιότητες αντιμετώπισης, διαχειρίζονται δύσκολα συναισθήματα και αναπτύσσουν μια υγιή συναισθηματική άποψη για τη ζωή.

Η εκμάθηση αυτών των δεξιοτήτων δεν είναι πάντα εύκολη και απαιτεί εξάσκηση, ειδικά εάν το παιδί σας έχει κάποιο πρόβλημα ψυχικής υγείας όπως κατάθλιψη ή ανησυχία . Στην πραγματικότητα, το να αντιμετωπίζετε προβλήματα ψυχικής υγείας δεν είναι τόσο ασυνήθιστο.

Σύμφωνα με την Αμερικανική Ψυχολογική Εταιρεία, περίπου 15 εκατομμύρια νέοι στις ΗΠΑ διαγιγνώσκονται με διαταραχή ψυχικής υγείας και πολλοί περισσότεροι κινδυνεύουν να αναπτύξουν διαταραχή.

Αν αφεθούν χωρίς θεραπεία, αυτά τα ζητήματα ψυχικής υγείας μπορούν να έχουν σημαντικό αντίκτυπο στη ζωή ενός παιδιού. Τα παιδιά δημοτικού σχολείου με προβλήματα ψυχικής υγείας είναι πιο πιθανό να χάσουν το σχολείο και είναι τρεις φορές πιο πιθανό να τεθούν σε αναστολή ή να αποβληθούν από τους συνομηλίκους τους. Εν τω μεταξύ, το 50% των επηρεαζόμενων μαθητών λυκείου τελικά εγκαταλείπουν το σχολείο. Επιπλέον, υπάρχουν μακροπρόθεσμες συνέπειες που πρέπει επίσης να ληφθούν υπόψη, όπως άλλες ψυχικές διαταραχές ή χρόνιες ιατρικές παθήσεις.

«Επίσης, τα προβλήματα ψυχικής υγείας της πρώιμης ζωής μπορεί να οδηγήσουν σε διαταραχές ψυχικής υγείας και/ή κατάχρησης ουσιών στην ενήλικη ζωή», εξηγεί ο Heath. «Είναι σημαντικό τα παιδιά να διδάσκονται αποτελεσματικές δεξιότητες αντιμετώπισης για να αποφεύγουν τη χρήση αναποτελεσματικών συμπεριφορών αργότερα στη ζωή τους...για να διαχειρίζονται τα συναισθήματα».

Οι γονείς μπορούν να αντιμετωπίσουν αυτά τα στατιστικά στοιχεία, όχι μόνο υποστηρίζοντας την ψυχική υγεία του παιδιού τους αλλά και λαμβάνοντας τη βοήθεια που χρειάζονται όταν αντιμετωπίζουν ψυχικά εμπόδια. Εδώ είναι τι πρέπει να γνωρίζετε για την υποστήριξη της ψυχικής υγείας του παιδιού σας.

Εάν εσείς ή κάποιο αγαπημένο σας πρόσωπο αντιμετωπίζετε προβλήματα ψυχικής υγείας επικοινωνήστε με το Εθνική Γραμμή Βοήθειας της Διοίκησης Υπηρεσιών Ψυχικής Υγείας και Κατάχρησης Ουσιών (SAMHSA). στο 1-800-662-4357 για πληροφορίες σχετικά με τις εγκαταστάσεις υποστήριξης και θεραπείας στην περιοχή σας.

Για περισσότερες πηγές ψυχικής υγείας, ανατρέξτε στο μας Εθνική Βάση Δεδομένων Γραμμών Βοήθειας .

Πώς οι γονείς μπορούν να υποστηρίξουν την ψυχική υγεία

Το να είσαι ψυχικά υγιής κατά την παιδική ηλικία σημαίνει να φτάσεις σε αναπτυξιακά και συναισθηματικά ορόσημα, να μάθεις υγιείς κοινωνικές δεξιότητες και να ξέρεις πώς να αντιμετωπίζεις τα προβλήματα. Τα ψυχικά υγιή παιδιά έχουν καλή ποιότητα ζωής και μπορούν να λειτουργήσουν καλά στο σπίτι, στο σχολείο και στις κοινότητές τους.

Αλλά το να είσαι ψυχικά υγιής δεν συμβαίνει μόνο οργανικά. Οι γονείς και οι φροντιστές διαδραματίζουν κρίσιμο ρόλο στην ενίσχυση της καλής ψυχικής υγείας, στην αναζήτηση υποστήριξης όταν χρειάζεται και στην καθοδήγηση των παιδιών τους στη ζωή. Εδώ είναι μερικοί τρόποι για να υποστηρίξετε την ψυχική υγεία του παιδιού σας.

Δείξτε άνευ όρων αγάπη

Ένας από τους πιο σημαντικούς τρόπους για να υποστηρίξετε την ψυχική υγεία του παιδιού σας είναι να δείξετε αγάπη χωρίς όρους, λέει η Jenni Torres, MEd, πρώην δασκάλα και ανώτερη αντιπρόεδρος προγράμματος σπουδών και διδασκαλίας για μη κερδοσκοπικούς Waterford.org . Ενημερώστε τακτικά τα παιδιά σας ότι ανεξάρτητα από το τι αντιμετωπίζουν ή αντιμετωπίζουν ότι τα αγαπάτε άνευ όρων και ότι είστε εκεί για αυτά.

Τα παιδιά πρέπει να καταλάβουν ότι όλοι κάνουμε λάθη, αλλά ότι μπορούμε να μάθουμε από αυτά τα λάθη, λέει. Βεβαιωθείτε ότι πλαισιώνετε τα λάθη του παιδιού σας ως τρόπο μάθησης αντί να επικοινωνείτε με την αποτυχία. Ακόμα κι αν είστε απογοητευμένοι από μια κακή επιλογή, το παιδί σας θα πρέπει να γνωρίζει ότι η απογοήτευση που νιώθετε δεν έχει καμία σχέση με την αγάπη σας για αυτό.

Επαινέστε τον χαρακτήρα τους

Η ενθάρρυνση, ο έπαινος και οι επιβεβαιώσεις είναι όλοι τρόποι με τους οποίους οι γονείς μπορούν όχι μόνο να χτίσουν την αυτοπεποίθηση και την αυτοεκτίμηση του παιδιού τους, αλλά το πιο σημαντικό, να υποστηρίξουν την ψυχική του υγεία. Έρευνες δείχνουν ότι η χαμηλή αυτοεκτίμηση σχετίζεται με το άγχος, την κατάθλιψη και το ακαδημαϊκό στρες, τα οποία όλα επηρεάζουν σημαντικά την ποιότητα ζωής του παιδιού. Η χαμηλή αυτοεκτίμηση μπορεί να οδηγήσει ακόμη και σε αυτοκτονικό ιδεασμό.

Kerry Heath, LPC-S, NCC, CEDS-S

Επαινέστε τα παιδιά για τα χαρακτηριστικά του χαρακτήρα τους πιο συχνά από τα φυσικά χαρακτηριστικά ή τα πράγματα που προσανατολίζονται στα επιτεύγματα.

— Kerry Heath, LPC-S, NCC, CEDS-S

«Επαινείτε τα παιδιά για τα χαρακτηριστικά του χαρακτήρα τους πιο συχνά από τα φυσικά χαρακτηριστικά ή τα πράγματα που προσανατολίζονται στα επιτεύγματα», λέει ο Χιθ. «Τα παιδιά ανταποκρίνονται καλά στη θετική ενίσχυση και θέλουμε να ενισχύσουμε τα πράγματα που θέλουμε να επαναλαμβάνονται, όπως το να είμαστε ευγενικοί, να δείχνουμε ενσυναίσθηση [και] να βοηθάμε τους άλλους».

Οφέλη της Θετικής Ενίσχυσης

Περάστε χρόνο μαζί

Το να περνάτε χρόνο μαζί ως οικογένεια όχι μόνο ενισχύει τους οικογενειακούς δεσμούς, αλλά δίνει επίσης στους γονείς τον απαραίτητο χρόνο με τα παιδιά τους για να μάθουν τι παλεύουν και ποια είναι τα όνειρά τους. Στέλνει το μήνυμα ότι τα παιδιά σας είναι σημαντικά και ότι ενδιαφέρεστε για το τι συμβαίνει στη ζωή τους. Θα έχετε επίσης περισσότερες πιθανότητες να αναγνωρίσετε προβλήματα στη ζωή του παιδιού σας εάν περνάτε τακτικά χρόνο μαζί.

«Οι γονείς μπορούν να αφιερώσουν χρόνο για τα παιδιά τους κάνοντας πράγματα όπως να έχουν οικογενειακά γεύματα, να κάνουν βόλτες μαζί, να ολοκληρώνουν έργα μαζί, να βοηθούν στην εργασία στο σπίτι ή να παίζουν παιχνίδια ο ένας με τον άλλον», λέει ο Heath.

Ο Heath λέει ότι πρέπει επίσης να γνωρίσετε τους φίλους του παιδιού σας. «Δείξτε στα παιδιά σας ότι νοιάζεστε για τους ανθρώπους που νοιάζονται επίσης», λέει ο Χιθ. Επιπλέον, μπορείτε να παρέχετε στοιχεία όταν είναι μέσα ανθυγιεινές σχέσεις ή φιλίες καθώς και να τους καθοδηγήσει για το πώς να είναι ένας υγιής φίλος.

Πώς να δημιουργήσετε ποιοτικό χρόνο με την οικογένειά σας

Επικοινωνήστε τακτικά

Το να μιλάτε σε σταθερή βάση σημαίνει ότι μπορείτε να βοηθήσετε το παιδί σας να λύσει δύσκολες καταστάσεις. Μπορείτε επίσης να χρησιμεύσετε ως ηχητικός πίνακας για να μιλήσουν για τα συναισθήματα που αντιμετωπίζουν. «Η ανοιχτή επικοινωνία επιτρέπει στα παιδιά να αισθάνονται ελεύθερα να εξερευνήσουν τα συναισθήματά τους», λέει ο Torres. «Οι γονείς είναι πιο πιθανό να παρατηρήσουν πότε τα πράγματα δεν πηγαίνουν καλά, αν μιλούν με το παιδί τους με συνέπεια».

Ο Χιθ προτείνει να κάνετε ερωτήσεις ανοιχτού τύπου. Ένα μέρος για να ξεκινήσετε είναι να τους κάνετε να μοιραστούν τη μέρα τους μετά το σχολείο, ένα πάρτι ή μια ειδική εκδήλωση. Το να κάνετε το παιδί σας να μοιραστεί αυτά τα πράγματα —τόσο τα καλά όσο και τα κακά— θα σας δώσει ευκαιρίες για να το βοηθήσετε να αντιμετωπίσει τα προβλήματα.

Διατηρήστε τον τόνο και τα λόγια θετικά όταν επικοινωνείτε με το παιδί σας

Χτίζω εμπιστοσύνη

«Μία από τις θεμελιώδεις ανάγκες των παιδιών είναι να νιώθουν ασφάλεια», προσθέτει ο Torres. «Όταν τα παιδιά αισθάνονται ασφαλή, αναπτύσσονται κατάλληλα και μαθαίνουν κατάλληλα. Υπάρχει επίσης μικρότερη πιθανότητα προκλήσεων ψυχικής υγείας και όταν συμβαίνουν προκλήσεις ψυχικής υγείας, είναι απλώς βιολογικές συνέπειες».

Ένας τρόπος για να καλλιεργήσετε αυτά τα συναισθήματα ασφάλειας και εμπιστοσύνης είναι να δημιουργήσετε ένα περιβάλλον στο σπίτι σας όπου θα είναι ασφαλές για τα παιδιά σας να συζητούν τα συναισθήματά τους και τους αγώνες τους, λέει ο Heath. Μπορείς να το κάνεις αυτό, λέει, με το να είσαι καλός πρότυπο .

«Τα παιδιά μαθαίνουν με το παράδειγμα», λέει ο Heath. «Αν δουν ότι είναι αποδεκτό να μοιράζονται αγώνες και προκλήσεις, θα είναι πιο πιθανό να έρθουν στους γονείς με τους δικούς τους».

Πώς να μιλήσετε στον έφηβο σας

Πότε να βγείτε βοήθεια από το εξωτερικό

Ορισμένοι ειδικοί εκτιμούν ότι μόνο το 21% των παιδιών με πρόβλημα ψυχικής υγείας λαμβάνουν πραγματικά τη θεραπεία που χρειάζονται. Αν και η απόφαση να ζητήσουν τη βοήθεια ενός επαγγελματία ψυχικής υγείας δεν είναι εύκολη για τους γονείς, είναι κάτι που είναι σοφό.

«Συχνά όταν βλέπουμε κάτι να συμβαίνει με τα παιδιά μας, μπορεί μερικές φορές να νιώθουμε ότι αποτύχαμε, κάτι που μπορεί να μας εμποδίσει να αναζητήσουμε βοήθεια», λέει ο Τόρες. «Αλλά αν κάνουμε αυτό το βήμα, θα ανακαλύψουμε ότι δεν είμαστε μόνοι, ότι οι άλλοι βιώνουν τα ίδια πράγματα και ότι δεν ήμασταν αποτυχημένοι. Αντί να αφήσουν τη ντροπή να τους σταματήσει, οι γονείς θα πρέπει να κάνουν αυτό το βήμα για να μιλήσουν».

Ο Τόρες πιστεύει επίσης ότι οι γονείς δεν πρέπει να περιμένουν έως ότου τα πράγματα γίνουν άσχημα ή μη διαχειρίσιμα προτού ζητήσουν βοήθεια. Αντίθετα, τα ενθαρρύνει να είναι προληπτικά για να λάβουν την υποστήριξη των παιδιών τους, ώστε να μπορούν να μάθουν υγιείς στρατηγικές αντιμετώπισης, να αναπτύξουν ανθεκτικότητα και να μάθουν να διαχειρίζονται δύσκολες καταστάσεις και συναισθήματα.

Σημάδια ότι το παιδί σας μπορεί να χρειάζεται εξωτερική βοήθεια

Ενώ κάθε παιδί βιώνει συναισθηματικά σκαμπανεβάσματα, υπάρχουν ορισμένες κόκκινες σημαίες που υποδεικνύουν ότι μπορεί να χρειαστεί να επισκεφτεί έναν πάροχο υγειονομικής περίθαλψης ή έναν επαγγελματία ψυχικής υγείας. Επικοινωνήστε αμέσως με κάποιον εάν το παιδί σας εμφανίσει κάποια από αυτές τις κόκκινες σημαίες:

  • Εμφανίζει υπερβολική ανησυχία ή άγχος
  • Εμφανίζονται λιγότερο σίγουροι ή αισθάνονται άσχημα για τον εαυτό τους
  • Αποσύρεται από εσάς, τους φίλους τους ή από δραστηριότητες που συνήθιζαν να απολαμβάνουν
  • Εμφανίζει σημαντικές αλλαγές στις διατροφικές συνήθειες ή στον ύπνο
  • Αγωνίζεται ακαδημαϊκά ή έχει προβλήματα με φίλους
  • Εκφράζει απελπισία, δείχνει κατάθλιψη ή μιλά για αυτοκτονία
  • Εμπλέκεται σε αρνητικές συμπεριφορές πιο συχνά
  • Μιλάει ή συμμετέχει σε αυτοτραυματιστικές συμπεριφορές
  • Συμμετέχει σε αυτοκαταστροφικές συμπεριφορές ή έχει προβλήματα με τον έλεγχο των παρορμήσεων
  • Φαίνεται υπερβολικά ευερέθιστο, συναισθηματικό ή εύκολα αναστατωμένο
  • Κάνει σχόλια όπως 'Κανείς δεν θα το πρόσεχε αν έφευγα'

Συνολικά, εάν ανησυχείτε για το παιδί σας —ακόμα κι αν οι πράξεις ή η στάση του δεν περιλαμβάνονται σε αυτήν τη λίστα— μιλήστε με έναν πάροχο υγειονομικής περίθαλψης. Μπορούν να σας βοηθήσουν να προσδιορίσετε τι είναι φυσιολογικό και τι όχι με βάση την ηλικία και την ανάπτυξη του παιδιού σας. Και το πιο σημαντικό μπορούν να διασφαλίσουν ότι το παιδί σας θα λάβει τη βοήθεια που χρειάζεται.

Μια λέξη από το Verywell

Όσον αφορά την ψυχική υγεία του παιδιού σας, είναι σημαντικό να είστε ένα σταθερό μέρος της ζωής του παιδιού σας, όχι μόνο να μιλάτε μαζί του αλλά και να περνάτε χρόνο μαζί. Η ψυχική υγεία του παιδιού σας θα ωφεληθεί σημαντικά από τη συμμετοχή σας στη ζωή του καθώς και από την καθοδήγησή σας, την άνευ όρων αγάπη και την υποστήριξή σας.

Χτίζοντας εμπιστοσύνη, επιδεικνύοντας ισχυρές δεξιότητες επικοινωνίας και όντας ένα καλό πρότυπο, θα έχετε δημιουργήσει μια ισχυρή βάση για την ψυχική υγεία του παιδιού σας. Και να θυμάστε, μέρος της υποστήριξης της ψυχικής υγείας του παιδιού σας σημαίνει να του δίνετε βοήθεια ή υποστήριξη όταν τη χρειάζονται.

Είστε ο ειδικός στο παιδί σας. Εάν ενεργούν με τρόπο που σας φαίνεται περίεργο ή ανησυχητικό, μιλήστε με έναν πάροχο υγειονομικής περίθαλψης. Είναι το πιο υποστηρικτικό και θαρραλέο πράγμα που μπορείτε να κάνετε για να ζητήσετε τη βοήθεια του παιδιού σας όταν τη χρειάζεται, επομένως μην αφήσετε τον φόβο ή την αμηχανία να σας εμποδίσει να απλώσετε το χέρι σας. Με την κατάλληλη θεραπεία και παρέμβαση, θα μάθουν να φροντίζουν την ψυχική τους ευεξία.

Η θεραπεία για την ψυχική υγεία των παιδιών λείπει, ακόμη και σε πλούσιες χώρες