Πολλά παιδιά ενθουσιάζονται με την αλλαγή των εποχών κάθε χρόνο. Απολαμβάνουν τα πολύχρωμα φύλλα, τον καθαρό αέρα και το χιόνι που πέφτει. Αλλά άλλα παιδιά φαίνεται να δυσκολεύονται απλώς να περάσουν τη μέρα - ειδικά καθώς οι μέρες γίνονται πιο σύντομες και πιο κρύες. Αντί να απολαμβάνουν την αλλαγή, αυτά τα παιδιά φαίνεται να είναι ευερέθιστα, καταθλιπτικά και κουρασμένα.

Για ορισμένα παιδιά, αυτή η χαμηλή διάθεση και η μειωμένη ενέργεια είναι αποτέλεσμα ενός τύπου κατάθλιψη γνωστή ως εποχιακή συναισθηματική διαταραχή ή SAD. Εάν η διάθεση του παιδιού σας αλλάζει κάθε φορά που κυλάει το φθινόπωρο και ο χειμώνας, μπορεί να αναρωτηθείτε εάν το παιδί σας, επίσης, θα μπορούσε να έχει ΣΔ. Μπροστά, οι ειδικοί μοιράζονται συμβουλές για το πώς να κατανοήσετε αυτή τη συγκεχυμένη διάγνωση.

Τι είναι η εποχιακή συναισθηματική διαταραχή;

Η εποχιακή συναισθηματική διαταραχή, ή SAD, είναι ένας τύπος κατάθλιψης που εμφανίζεται συνήθως κατά τους φθινοπωρινούς και χειμερινούς μήνες. Ωστόσο, υπάρχει ένας μικρός αριθμός ατόμων που θα εμφανίσουν SAD κατά τη διάρκεια της άνοιξης και του καλοκαιριού, λέει η Mary Fristad, PhD, κλινική ψυχολόγος παιδιών και εφήβων και διευθύντρια ακαδημαϊκών υποθέσεων και ερευνητικής ανάπτυξης στο Nationwide Children's Hospital. Συνολικά, το SAD αναφέρεται στο Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th Edition (DSM-5) ως τύπος κατάθλιψης.

Mary Fristad, PhD

Τα καλύτερα δεδομένα υποδεικνύουν ότι κάπου περίπου το 3% των παιδιών θα εμφανίσουν SAD με εύρος από 1,5% έως 5,5%.

- Mary Fristad, PhD

Οι ειδικοί δεν είναι βέβαιοι τι προκαλεί το SAD, αλλά σύμφωνα με τον Δρ. Fristad, υπάρχουν τρεις βασικές θεωρίες για το γιατί μπορεί να συμβεί. Για παράδειγμα, μπορεί να υπάρχει υπερβολική μελατονίνη στο σώμα τις ημέρες με λιγότερη ηλιοφάνεια τα παιδιά μπορεί είτε να κοιμούνται περισσότερο ή να προσπαθήσουν να δώσουν ενέργεια τρώγοντας περισσότερο. Υπάρχει επίσης η ιδέα ότι ο κιρκάδιος ρυθμός του σώματος έχει αποσυγχρονιστεί καθώς και η σκέψη ότι τα άτομα με SAD έχουν λιγότερη σεροτονίνη.

Σημεία και συμπτώματα SAD

Όταν πρόκειται για την αναγνώριση του SAD σε ένα παιδί, τα συμπτώματα αντικατοπτρίζουν εκείνα άλλων τύπων κατάθλιψης. Η διαφορά είναι ότι το SAD εμφανίζεται κατά τη διάρκεια μιας συγκεκριμένης εποχής του έτους και στη συνέχεια επιλύεται όταν αλλάζουν οι εποχές. Επιπλέον, κάθε παιδί είναι διαφορετικό και ορισμένα παιδιά δεν θα εμφανίσουν απαραίτητα όλα τα συμπτώματα.

Πιθανά συμπτώματα SAD

  • Το να είσαι ευερέθιστος χωρίς προφανή λόγο
  • Αισθάνεστε ασυνήθιστα λυπημένοι
  • Χάνουν το ενδιαφέρον τους για τις αγαπημένες τους δραστηριότητες
  • Έχοντας πολύ λίγη ενέργεια
  • Αντιμετώπιση αλλαγών στις διατροφικές συνήθειες ιδιαίτερα υπερκατανάλωση τροφής
  • Να είσαι κουρασμένος και να θέλεις να κοιμηθείς πολύ
  • Αίσθημα απελπισίας ή αναξιότητας
  • Σκέψεις θανάτου ή αυτοκτονίας


Σύμφωνα με τον Δρ. Fristad, είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι όταν τα παιδιά είναι ευερέθιστα ή καταθλιπτικά, δεν θα είναι πάντα το ίδιο όπως σε έναν ενήλικα. Για παράδειγμα, ένα παιδί που είναι ευερέθιστο μπορεί να έχει α βίαιο ξέσπασμα , ενώ ένας ενήλικας θα ήταν απλώς γκρινιάρης.

Δώστε προσοχή στις διαθέσεις του παιδιού σας και τι είναι φυσιολογικό για αυτό και τι όχι. Όταν το παιδί σας δεν συμπεριφέρεται σαν τον εαυτό του, τότε είναι καιρός να μιλήσετε με έναν πάροχο υγειονομικής περίθαλψης για να καθορίσετε τι μπορεί να προκαλεί τις αλλαγές.

Παράγοντες Κινδύνου για Εποχιακή Συναισθηματική Διαταραχή

Τις περισσότερες φορές, το SAD αναπτύσσεται στις αρχές της δεκαετίας του '20 ενός ατόμου, αλλά συμβαίνει σε μεγαλύτερα παιδιά και εφήβους. Συνολικά, τα παιδιά με οικογενειακό ιστορικό SAD ή εκείνα που ζουν όπου οι ώρες της ημέρας κατά τη διάρκεια του χειμώνα είναι μικρότερες ή οι μέρες είναι πιο συννεφιασμένες τείνουν να έχουν υψηλότερο κίνδυνο να αναπτύξουν SAD, λέει ο Δρ Fristad.

«Όσο πιο κοντά βρίσκεστε στον ισημερινό, τόσο περισσότερη ηλιοφάνεια θα έχετε τον χειμώνα», εξηγεί. «Λοιπόν, θέλετε να δείτε τα δικά σας καιρικά μοτίβα. Μεγάλωσα στη Βόρεια Ντακότα με καταγάλανους ουρανούς και όπου ήταν δελεαστικό να βγω έξω, αλλά στο Οχάιο, οι γκρίζοι ουρανοί δεν παρέχουν πολλά κίνητρα για να βγω έξω. Σκεφτείτε τη δική σας γεωγραφική θέση και τι είδους έκθεση στον ήλιο έχετε.

Πώς γίνεται η διάγνωση της εποχικής συναισθηματικής διαταραχής;

Όταν πρόκειται για τη διάγνωση του SAD, οι επαγγελματίες υγείας θα ξεκινήσουν συχνά αποκλείοντας ιατρικά ζητήματα που μπορεί να προκαλέσουν τα ίδια συμπτώματα, λέει ο Δρ Fristad. Για παράδειγμα, η κούραση ή η κούραση θα μπορούσε να είναι σημάδι μιας υποκείμενης ιατρικής κατάστασης όπως ο υποθυρεοειδισμός, η υπογλυκαιμία ή η μονοπυρήνωση.

«Πρέπει να βεβαιωθείτε ότι δεν είναι κάτι άλλο που προκαλεί την αλλαγή στη συμπεριφορά και ότι δεν υπάρχει κάτι σωματικά λάθος», λέει ο Δρ Fristad. «Για παράδειγμα, ένα κορίτσι στα πρώτα εφηβικά της χρόνια που μόλις ξεκίνησε εμμηνόρροια μπορεί να είναι αναιμικό που προκαλεί τη χαμηλή ενέργεια. Χρειαζόμαστε μια προσεκτική εξήγηση των συμπτωμάτων που βλέπουμε πριν προχωρήσουμε σε οποιαδήποτε διάγνωση ».

Οι επαγγελματίες ψυχικής υγείας θα βεβαιωθούν επίσης ότι τα πράγματα που βιώνει το παιδί σας δεν σχετίζονται με κάτι άλλο στη ζωή του, όπως διαφωνία με έναν φίλο ή έλλειψη ενδιαφέροντος για το σχολείο. Δίνοντας προσοχή στο πώς συμπεριφέρεται το παιδί σας κατά τη διάρκεια της εβδομάδας όταν πηγαίνει σχολείο και τα σαββατοκύριακα όταν μπορεί να κάνει αυτό που θέλει μπορεί να σας βοηθήσει να προσδιορίσετε εάν η διάθεσή του επηρεάζεται από την κατάθλιψη ή απλώς από μια γενική αντιπάθεια για το σχολείο.

«Αν φωτίζονται κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου ή στο διάλειμμα των διακοπών, αυτό ακούγεται περισσότερο σαν «μισώ τη σχολική διαταραχή» και όχι με εποχιακή συναισθηματική διαταραχή», εξηγεί ο Δρ. Fristad.

Αλλά εάν η διάθεσή τους είναι σταθερά χαμηλή ανεξάρτητα από την ημέρα της εβδομάδας - και άλλες ιατρικές παθήσεις έχουν αποκλειστεί - θα μπορούσε να είναι εποχιακή συναισθηματική διαταραχή. Τελικά, οι περισσότεροι επαγγελματίες ψυχικής υγείας αναζητούν τα ακόλουθα πράγματα προτού διαγνώσουν ένα παιδί με SAD - να έχει δύο επεισόδια κατάθλιψης με βάση την εποχή τα τελευταία δύο χρόνια και πολύ περισσότερα εποχιακά επεισόδια από τα μη εποχικά επεισόδια κατά τη διάρκεια της ζωής του.

Πώς αντιμετωπίζεται η εποχιακή συναισθηματική διαταραχή;

Όταν ένα παιδί έχει διαγνωστεί με SAD, οι γιατροί μπορεί να συστήσουν μια σειρά από διαφορετικές θεραπείες. Η πρώτη από τις οποίες είναι η φωτοθεραπεία, ή η φωτοθεραπεία, λέει ο Δρ Fristad. Αυτή η θεραπεία περιλαμβάνει ένα ειδικό φως που προσομοιώνει το φως της ημέρας.

Το άτομο κάθεται μπροστά στο φως για 30 λεπτά ή περισσότερο το πρωί και μερικές φορές και το απόγευμα, λέει. Μερικές φορές τα συμπτώματα μπορεί να βελτιωθούν μέσα σε λίγες ημέρες έως μερικές εβδομάδες, ανάλογα με τη σοβαρότητα.

Μερικά παιδιά θα επωφεληθούν επίσης από γνωσιακή συμπεριφορική θεραπεία (CBT). Αυτή η θεραπευτική επιλογή εστιάζει σε πρόκληση αρνητικών σκέψεων και συναισθήματα που συχνά συνδέονται με την κατάθλιψη καθώς και με την αλλαγή συμπεριφοράς. Έτσι, εάν το παιδί σας πει ότι δεν υπάρχει τίποτα να κάνει το χειμώνα, ένας επαγγελματίας ψυχικής υγείας μπορεί να αμφισβητήσει αυτήν την πεποίθηση και να βοηθήσει το παιδί σας να βρει μια λίστα με πράγματα που θα μπορούσε να κάνει σε ζοφερές μέρες.

Πώς να απαλύνετε τα συμπτώματα

  • Ανοίξτε τις σκιές στο σπίτι σας
  • Περάστε χρόνο σε εξωτερικούς χώρους
  • Χρησιμοποιήστε έναν «προσομοιωτή αυγής», ο οποίος σταδιακά ανάβει τα φώτα
  • Προγραμματίστε διακοπές στα μέσα του χειμώνα σε ένα ηλιόλουστο κλίμα
  • Χρησιμοποιήστε φωτοθεραπεία

Όταν άλλες θεραπείες και παρεμβάσεις δεν λειτουργούν, μερικές φορές το SAD αντιμετωπίζεται με αντικαταθλιπτικά για να βοηθήσει στη ρύθμιση της ισορροπίας της σεροτονίνης και άλλων νευροδιαβιβαστών που επηρεάζουν τη διάθεση του παιδιού σας. Ωστόσο, πρέπει να συνειδητοποιήσετε ότι όταν μερικά παιδιά λαμβάνουν αντικαταθλιπτικά, μπορεί να υπάρχει αυξημένος κίνδυνος για αυτοκτονικές σκέψεις και συμπεριφορές.

Θα χρειαστεί να είστε σε εγρήγορση και να προσέχετε για αυξανόμενο άγχος, ταραχή ή συζητήσεις για θάνατο και θάνατο και να αναζητήσετε βοήθεια αμέσως. Εάν το παιδί σας παίρνει αντικαταθλιπτικά, πρέπει να παρακολουθείται από επαγγελματία υγείας σε τακτική βάση.

Εάν το παιδί σας έχει σκέψεις αυτοκτονίας, επικοινωνήστε με το Εθνική Γραμμή Πρόληψης Αυτοκτονιών στο 1-800-273-8255 για υποστήριξη και βοήθεια από εκπαιδευμένο σύμβουλο. Εάν βρίσκονται σε άμεσο κίνδυνο, καλέστε το 911.

Για περισσότερες πηγές ψυχικής υγείας, ανατρέξτε στο μας Εθνική Βάση Δεδομένων Γραμμών Βοήθειας .

Συμβουλές για να βοηθήσετε το παιδί σας να αντιμετωπίσει το SAD

Εάν το παιδί σας έχει διαγνωστεί με SAD, είναι σημαντικό να το υποστηρίζετε καθ' όλη τη διάρκεια της θεραπείας του. Μάθετε τι μπορείτε για τη διαταραχή και μιλήστε με έναν επαγγελματία υγείας για το πώς μπορείτε να τους υποστηρίξετε.

Επιπλέον, μπορείτε να εφαρμόσετε μερικές στρατηγικές στο σπίτι που μπορεί να βοηθήσουν στην ανακούφιση ορισμένων από τα συμπτώματά τους, λέει ο Tony Nader, MD, PhD, MARR, γιατρός εκπαιδευμένος στο Χάρβαρντ με διδακτορικό στη νευροεπιστήμη από το MIT. Εδώ είναι μερικά πράγματα που μπορείτε να δοκιμάσετε.

Καθιερώστε μια ρουτίνα

Το να έχετε ένα σταθερό πρόγραμμα για τα γεύματα και τον ύπνο μπορεί να βοηθήσει πολύ στη δημιουργία σταθερότητας στη ζωή του παιδιού σας. Επιπλέον, η προβλεψιμότητα μιας ρουτίνας μπορεί μειώσει το άγχος και εκπαιδεύστε το σώμα και το μυαλό για το τι να περιμένετε στη συνέχεια.

Tony Nader, MD, PhD, MARR

Είναι πολύ σημαντικό να έχετε μια τακτική ρουτίνα. Η εποχιακή συναισθηματική διαταραχή αναγκάζει το σώμα και το μυαλό να διαταραχθούν και να χάσουν την αίσθηση της σταθερότητάς τους.

— Tony Nader, MD, PhD, MARR

Κατά συνέπεια, προσπαθήστε να ορίσετε τακτικές ώρες γεύματος και ύπνου. Θα πρέπει επίσης να προσπαθήσετε να επιμείνετε σε αυτή τη ρουτίνα - εύλογα - ακόμα και τα Σαββατοκύριακα. Αυτό επιτρέπει στο μυαλό και το σώμα του παιδιού σας να γνωρίζει τι να περιμένει και μπορεί να δημιουργήσει μια αίσθηση γαλήνης γνωρίζοντας τι θα συμβεί στη συνέχεια.

«Υπάρχει ανάγκη για σταθερότητα και ρουτίνα—το να κοιμάσαι στην ώρα σου και να τρως στην ώρα σου ακόμη και να ασκείσαι στην ώρα σου—που βοηθάει πολύ», λέει ο Δρ Nader. «Ταυτόχρονα, είναι σημαντικό να υπάρχει ποικιλία. [Με μια ρουτίνα], νιώθουμε σαν στο σπίτι μας και το σώμα έχει ένα σημείο αναφοράς, αλλά γίνεται επίσης βαρετό, επομένως είναι σημαντικό να αλλάζουμε δραστηριότητες από καιρό σε καιρό».

5 εύκολα βήματα για ένα ημερήσιο οικογενειακό πρόγραμμα

Βγες έξω

Επειδή το SAD επηρεάζεται τόσο πολύ από το ηλιακό φως - ή την έλλειψη ηλιακού φωτός - είναι σημαντικό να βεβαιωθείτε ότι το παιδί σας βγαίνει έξω κάθε μέρα. Ακόμα κι αν πρόκειται απλώς για μια γρήγορη βόλτα με το σκύλο, είναι σημαντικό τα παιδιά να βρίσκονται σε εξωτερικό χώρο κατά τη διάρκεια της ημέρας.

«Προσπαθήστε να βεβαιωθείτε ότι το παιδί σας είναι αρκετά έξω, περνώντας χρόνο στο είδος του φωτός που χρειάζεται και παίζοντας με άλλους», λέει ο Δρ Nader.

50 Δραστηριότητες που μπορούν να κάνουν οι έφηβοι και οι οικογένειες τους κρύους μήνες

Αναπτύξτε υγιεινές συνήθειες

Όταν πρόκειται για την αντιμετώπιση της εποχιακής συναισθηματικής διαταραχής, είναι σημαντικό να βοηθήσετε το παιδί σας να αναπτύξει υγιεινές συνήθειες όπως η κατανάλωση θρεπτικών γευμάτων, η άφθονη άσκηση και η καλή υγιεινή του ύπνου.

«Κατά τη διάρκεια των γευμάτων, είναι καλύτερο να τρώτε καθισμένοι και να μην παρακολουθείτε τηλεόραση», εξηγεί ο Δρ Nader. «[Διδάξτε στο παιδί σας πώς να] προσέχει τι τρώει. Με άλλα λόγια, 'Τι βλέπεις;' «Τι γεύεσαι;» Πρέπει επίσης να μασήσουν σωστά, λέει. Αυτά είναι απλά πράγματα αλλά πολύ σημαντικά για τη σταθερότητα του συστήματος.

«Αυτό στο οποίο δίνουμε την προσοχή μας αλλάζει τη ροή του αίματος στο σώμα μας», λέει. «Η προσοχή κατά τη διάρκεια του φαγητού είναι σημαντική γιατί τώρα όλο το σώμα είναι απασχολημένο αντί να αποσπάται η προσοχή. Αυτές οι σχέσεις μυαλού/σώματος απαιτούν προσοχή και θα βοηθήσουν στην εξισορρόπηση των ρυθμών».

Η ξεκούραση και η δραστηριότητα είναι επίσης πολύ σημαντικές, προσθέτει ο Δρ Nader. Αν το παιδί σας κάθεται όλη μέρα στο σχολείο, για παράδειγμα, τότε η νυχτερινή ανάπαυση δεν θα είναι υγιής γιατί δεν είχε πολλή δραστηριότητα όλη την ημέρα.

Διδάξτε στο παιδί σας υγιεινές συνήθειες όσο πιο νωρίς γίνεται

Δοκιμάστε τον Υπερβατικό Διαλογισμό

Ο Υπερβατικός Διαλογισμός είναι ένας τρόπος που επιτρέπει στο μυαλό να μεταβεί από την επιφανειακή σκέψη σε πιο ήσυχα επίπεδα μέσα του, λέει ο Δρ Nader, ο οποίος είναι επίσης επικεφαλής των διεθνών οργανισμών Υπερβατικού Διαλογισμού σε περισσότερες από 100 χώρες.

Τελικά, ο διαλογισμός επιτρέπει στο μυαλό και στον εγκέφαλο να σκέφτονται με πιο συνεκτικό και συγχρονισμένο τρόπο. Επιτρέπει επίσης στο μυαλό να ηρεμήσει και στο σώμα να βρει την ξεκούραση που χρειάζεται.

«Όσον αφορά τον υπερβατικό διαλογισμό, ακόμη και παιδιά ηλικίας 5 ετών μπορούν να εξασκήσουν αυτή την τεχνική», λέει ο Δρ Nader. «Μπορούν να το κάνουν με τα μάτια τους ανοιχτά ή μπορεί να περπατούν. Είναι μια βαθιά, καθησυχαστική εμπειρία και παράγει πολλά υπέροχα αποτελέσματα, συμπεριλαμβανομένης της βελτίωσης πολλών συμπεριφορών στα παιδιά».

Πώς τα παιδιά και οι έφηβοι μπορούν να επωφεληθούν από την ενσυνειδητότητα

Μια λέξη από το Verywell

Εάν υποψιάζεστε ότι το παιδί σας μπορεί να παλεύει με εποχιακή συναισθηματική διαταραχή, μιλήστε με έναν πάροχο υγειονομικής περίθαλψης για τις ανησυχίες σας. Μπορούν να σας βοηθήσουν να αποκλείσετε οποιεσδήποτε πιθανές ιατρικές καταστάσεις καθώς και να σας παραπέμψουν σε έναν επαγγελματία ψυχικής υγείας εάν χρειαστεί.

Μπορείτε επίσης να κάνετε αλλαγές στον καθημερινό σας τρόπο ζωής που, ανεξάρτητα από τη διάγνωση του παιδιού σας, μπορούν να το βοηθήσουν να βελτιώσει τη διάθεσή του. Ορισμένες στρατηγικές περιλαμβάνουν την ανάπτυξη μιας ρουτίνας, τη λήψη εκτός καιρού, αν το επιτρέπουν, και την ενασχόληση με τον υπερβατικό διαλογισμό.

Πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να βελτιώσετε την ψυχική υγεία του παιδιού σας