Σύμφωνα με το Pew Research Center, οι μεγαλύτερες οικογένειες έχουν πέσει σε δυσμένεια τις τελευταίες δεκαετίες. Το 1936, για παράδειγμα, το μέσο ιδανικό μέγεθος οικογένειας ήταν 3,6 παιδιά. Στη δεκαετία του 1970, ο αριθμός αυτός έπεσε στο 2,9. Η τελευταία έρευνα της Pew από το 2013 έδειξε ότι ο αριθμός αυτός μειώνεται ακόμη περισσότερο, στα 2,6 παιδιά ως το ιδανικό μέγεθος οικογένειας.

Ποιος ήταν ο κύριος λόγος που έδωσαν οι γονείς για την απροθυμία τους να μεγαλώσουν μεγαλύτερες οικογένειες; Ναι, το μαντέψατε:χρήματα. Το 65% των οικογενειών είπε ότι το δικαστικά έξοδα που σχετίζεται με την ανατροφή των παιδιών ήταν ο μεγαλύτερος παράγοντας που επηρέασε την επιθυμία τους για μια μικρότερη οικογένεια. Το 11% ανέφερε την οικονομία και τις θέσεις εργασίας.

Με το USDA να υπολογίζει το κόστος ανατροφής ενός παιδιού στις μέρες μας ως 233.610 $ ανά παιδί από τη γέννηση έως την ηλικία των 17 ετών (για τροφή, στέγη και βασικές ανάγκες), μπορείτε να καταλάβετε γιατί τα χρήματα είναι τόσο καθοριστικός παράγοντας στο μέγεθος της οικογένειας.

Ωστόσο, την ίδια στιγμή, για πολλούς γονείς, το να έχουν μια μεγάλη, πολυσύχναστη και στοργική οικογένεια αποτελεί προτεραιότητα ανεξάρτητα από το τι. Αυτές οι οικογένειες βρίσκουν τρόπο να στηρίξουν τις οικογένειές τους, παρά τα οδοφράγματα που αναπόφευκτα αντιμετωπίζουν.

Χρειάζεται λίγη εφευρετικότητα, σκληρή δουλειά και πολλή δημιουργικότητα, αλλά να μεγαλώσεις μια μεγάλη οικογένεια και να την κάνεις να λειτουργήσει οικονομικάείναιπιθανή — και οι ανταμοιβές είναι ατελείωτες.

Ας ρίξουμε μια ματιά σε μερικούς από τους τρόπους με τους οποίους οι μεγάλες οικογένειες το κάνουν να λειτουργεί:

Πώς μπορούν οι γονείς να εξοικονομήσουν χρήματα όταν μεγαλώνουν παιδιά

1. Ζήστε απλά

Μερικές φορές πιστεύουμε ότι περισσότερα παιδιά σημαίνει ότι χρειαζόμαστε περισσότερο χώρο και περισσότερα πράγματα. Αλλά η μείωση του τρόπου ζωής σας και η απλή ζωή είναι εφικτά ακόμη και με μια μεγάλη οικογένεια—συν, μπορεί να σας εξοικονομήσει πολλά χρήματα.

Ίσως δεν χρειάζεστε αυτό το γιγάντιο σπίτι με μια τεράστια αυλή. Τα παιδιά μπορούν να μάθουν να μοιράζονται δωμάτια μεταξύ τους και τα πάρκα της γειτονιάς είναι υπέροχα μέρη για τα παιδιά να τρέχουν ελεύθερα. Οι διακοπές μπορεί να είναι ακόμα μαγικές χωρίς υπερβολική διακόσμηση ή ακριβά δώρα. Και τα περισσότερα παιδιά είναι απόλυτα ευχαριστημένα με μια καλή, παλιομοδίτικη διαμονή.

Το να διδάξετε στα παιδιά σας να εκτιμούν τη συντροφικότητα έναντι της υπερβολής δεν θα περιορίσει απλώς τον προϋπολογισμό σας, αλλά θα διδάξει ισχυρές βασικές αξίες.

2. Εξετάστε το ενδεχόμενο να γίνετε οικογένεια με ένα αυτοκίνητο

Για πολλούς—ειδικά οικογένειες με πολλά παιδιά που πρέπει να μεταφερθούν σε πολλαπλές δραστηριότητες—η ιδέα να γίνουν ένα αυτοκίνητο μιας οικογένειας ακούγεται παράλογη. Ωστόσο, η αγορά ενός αυτοκινήτου, η ασφάλισή του και η συντήρησή του είναι ένα από τα πιο δαπανηρά έξοδα εκεί έξω.

Το να τακτοποιήσετε τη ζωή σας έτσι ώστε η οικογένειά σας να χρειάζεται μόνο ένα αυτοκίνητο μπορεί να είναι πιο εφικτό από όσο νομίζετε. Ίσως μπορείτε να το κανονίσετε ώστε εσείς ή ο σύζυγός σας να μπορείτε να κάνετε ποδήλατο, να περπατήσετε, να κάνετε ομαδική χρήση αυτοκινήτου ή να πάρετε τα μέσα μαζικής μεταφοράς για τη δουλειά. Ίσως μπορείτε να κανονίσετε carpools για τις εξωσχολικές δραστηριότητες των παιδιών σας.

Υπάρχουν πολλές επιλογές εδώ για μετάβαση σε οικογένεια με ένα αυτοκίνητο και όλες μπορούν να σας εξοικονομήσουν χρήματα. Είναι καλύτερα και για τη γη!

3. Αγοράστε χύμα

Τα περισσότερα εκπτωτικά καταστήματα χονδρικής απαιτούν από εσάς να πληρώνετε μια ετήσια προμήθεια εκ των προτέρων για να εγγραφείτε, αλλά μόλις εισέλθετε, υπάρχουν πολλά μετρητά που μπορείτε να εξοικονομήσετε αγοράζοντας χύμα. Πρέπει να το παίξεις έξυπνα, όμως. Εάν μπείτε σε ένα από αυτά τα εκπτωτικά καταστήματα αποθήκης και γεμίσετε το καλάθι σας με οτιδήποτε σας ταιριάζει, πιθανότατα θα κάνετε υπερβολικές δαπάνες.

Γι' αυτό είναι πάντα σημαντικό να κάνετε σύγκριση. Κάντε τα μαθηματικά για να δείτε εάν η αγορά του προϊόντος χύμα είναι στην πραγματικότητα φθηνότερη από την αγορά του σε μειωμένη τιμή αλλού. Ψωνίζετε πάντα με μια σαφή λίστα στα χέρια σας και μην ξεφεύγετε πολύ από τη λίστα. Επίσης, δεν θέλετε να πάτε και να αγοράσετε τα πάντα χύμα. Για παράδειγμα, μεγάλες ποσότητες προϊόντων ή άλλα ευπαθή προϊόντα με όχι τελευταία, αλλά χύμα προϊόντα περιποίησης και καθαρισμού είναι πάντα ένα καλό στοίχημα.

4. Online αγορές

Πιθανώς ο καλύτερος τρόπος για να παραμείνετε οργανωμένοι και να περιορίσετε τις παρορμητικές αγορές είναι να κάνετε αγορές μέσω Διαδικτύου. Πολλά μεγάλα ηλεκτρονικά καταστήματα θα σας επιτρέψουν να αγοράσετε χύμα για να εξοικονομήσετε χρήματα. Ορισμένοι θα σας δημιουργήσουν επίσης μια συνδρομητική υπηρεσία για τις αγορές σας, ώστε να μπορείτε να παραμένετε οργανωμένοι και να προγραμματίζετε εκ των προτέρων. Εάν προσπαθείτε να εξοικονομήσετε βενζίνη και χρόνο, οι online αγορές είναι ο καλύτερος τρόπος.

Φυσικά, πρέπει να προσέχετε τους φόρους, τα έξοδα αποστολής και άλλες κρυφές χρεώσεις. Και ακόμη και οι διαδικτυακές αγορές έχουν τους πειρασμούς τους. Αλλά γενικά, οι διαδικτυακές αγορές είναι εξαιρετικά χρήσιμες για μεγάλες οικογένειες με προϋπολογισμό.

5. Δειπνήστε μέσα

Το να βγάλετε τη μεγάλη οικογένειά σας έξω για φαγητό μπορεί να είναι μια αγχωτική εμπειρία, ειδικά όταν τα παιδιά σας είναι μικρά. Όχι μόνο αυτό, αλλά το φαγητό έξω με μια μεγάλη οικογένεια μπορεί να κοστίσει ένα χέρι και ένα πόδι. Ακόμη και το να τρως σε λιγότερο ακριβά εστιατόρια αθροίζεται όταν έχεις πολλά στόματα να ταΐσεις.

Το να δειπνήσετε όποτε είναι δυνατόν—ή τουλάχιστον να περιορίσετε τις εμπειρίες σας στο φαγητό έξω σε μία ή δύο φορές το μήνα—μπορεί να σας εξοικονομήσει πολλά χρήματα.

Μπορείτε ακόμα να κάνετε τις εμπειρίες του δείπνου σας στο σπίτι ουσιαστικές και διασκεδαστικές. Σκεφτείτε μια βραδιά για πίτσα που φτιάξτε μόνοι σας, πρωινό για δείπνο ή Taco Τρίτη. Οι οικογενειακές παραδόσεις όπως αυτές μπορεί να είναι εξίσου ιδιαίτερες με το φαγητό έξω.

6. Προετοιμασία γεύματος

Το να τρώτε όσο το δυνατόν περισσότερο στο σπίτι είναι το ιδανικό εάν θέλετε να τηρείτε έναν περιορισμένο προϋπολογισμό, αλλά η προετοιμασία υγιεινών γευμάτων για μεγάλες οικογένειες κάθε βράδυ μπορεί να είναι συντριπτική. Εισαγάγετε την προετοιμασία του γεύματος.

Αφιερώστε μια ή δύο ώρες την εβδομάδα για να προγραμματίσετε τα γεύματα της οικογένειάς σας για την εβδομάδα. Στη συνέχεια, αποφασίστε τι προετοιμασία μπορείτε να κάνετε εκ των προτέρων για κάθε γεύμα. Για παράδειγμα, μπορείτε να ψιλοκόψετε λαχανικά, να κόψετε το τυρί και να μαρινάρετε το κρέας. Εάν μπορείτε, μπορείτε ακόμη και να ετοιμάσετε μερικά γεύματα και να τα καταψύξετε. Όλα αυτά τα πράγματα θα σας εξοικονομήσουν χρόνο, και τελικά χρήματα, επίσης.

7. Hand-Me-Downs και Thrifting

Το να κρατάτε τα παιδιά καλά ντυμένα μπορεί να εξαντλήσει γρήγορα τον τραπεζικό σας λογαριασμό, ειδικά όταν αγοράζετε επώνυμα ονόματα ή ρούχα από ακριβά καταστήματα. Μερικά καταστήματα σε πιο λογικές τιμές έχουν ράφι εκπτώσεων και μπορείτε να λάβετε πολλές καλές προσφορές στο Διαδίκτυο. Αλλά το καλύτερο στοίχημά σας για να εξοικονομήσετε χρήματα σε ρούχα είναι να αγοράσετε απαλά μεταχειρισμένα ρούχα.

Μπορεί να σκεφτείτε τα ενδύματα καταστημάτων μικρού μήκους ως ρούχα που έχουν γνωρίσει καλύτερες μέρες, αλλά θα εκπλαγείτε από την επιλογή παιδικών ρούχων καλής ποιότητας στα καταστήματα λιανικής. Αν το σκεφτείτε, τα παιδιά δεν φορούν ρούχα για πολύ καιρό (μεγαλώνουνΈτσιγρήγορα) οπότε είναι λογικό ότι πολλά από τα χρησιμοποιημένα παιδικά ρούχα είναι σε καλή κατάσταση.

Εάν έχετε μια μεγάλη οικογένεια, οι χειρονομίες θα είναι επίσης ασήμαντες. Μετά από μερικά παιδιά, πράγματα όπως τα μπλουζάκια και τα τζιν θα έχουν δει καλύτερες μέρες, αλλά μερικά από τα πιο ακριβά αντικείμενα, όπως τα χειμωνιάτικα παλτό και οι μπότες χιονιού, θα αντέξουν στη δοκιμασία του χρόνου.

8. Δώστε υψηλότερη αξία στις εμπειρίες έναντι των πραγμάτων

Τι θυμάστε περισσότερο από την παιδική ηλικία—αυτά οικογενειακά ταξίδια στο lake house, εκείνα τα βράδια κουλουριαζόσουν βλέποντας ταινίες με την οικογένειά σου… ή όλα εκείνα τα βαρετά, πλαστικά παιχνίδια για τα οποία παρακαλούσες και μετά έχασες το ενδιαφέρον σου μετά από περίπου 15 λεπτά;

Σίγουρα, υπάρχουν κάποια παιχνίδια και δώρα που ίσως αγαπάτε όσο τίποτα άλλο, αλλά για τους περισσότερους από εμάς, οι εμπειρίες είναι αυτές που γίνονται πιο αξέχαστες και ουσιαστικές. Και το καλύτερο είναι ότι οι περισσότερες εμπειρίες μπορούν να γίνουν φθηνά ή ακόμα και δωρεάν.

Σκεφτείτε να δημιουργήσετε μικρά βιβλία με κουπόνια ή δωροεπιταγές με τις δραστηριότητες που σκοπεύετε να κάνετε με τα παιδιά σας. Αυτό μπορεί να κάνει αυτές τις εμπειρίες να αισθάνονται πιο απτές και κάτι που πρέπει να περιμένουμε και να γιορτάσουμε μόλις φτάσουν.

20 Εκτεταμένες Δραστηριότητες Εκδρομής Αυτοκινήτου για Πολύτεκνες Οικογένειες

9. Αναζητήστε δραστηριότητες χαμηλού κόστους και δωρεάν

Μια άλλη σημαντική δαπάνη για τους γονείς είναι όλες οι δραστηριότητες, τα μαθήματα και Αθλητισμός που τα παιδιά μας αναπόφευκτα θέλουν να εγγραφούν. Αλλά με λίγη έρευνα και διακριτικότητα, αυτά μπορούν να γίνουν και με φειδώ.

Η τοπική βιβλιοθήκη σας έχει πιθανώς δωρεάν εβδομαδιαίες εκδηλώσεις για παιδιά. Το ίδιο ισχύει και για το κέντρο αναψυχής της πόλης ή της πόλης σας. Πολλές σχολικές περιφέρειες προσφέρουν μαθήματα εμπλουτισμού με μειωμένες τιμές—μερικοί θα παραιτηθούν ακόμη και από το κόστος εάν μπορείτε να δείξετε οικονομικές δυσκολίες. Το τοπικό YMCA, η εκκλησία ή το κέντρο αναψυχής θα είναι πιθανώς το καλύτερο στοίχημά σας για αθλήματα χαμηλού κόστους και μεγάλο μέρος του απαιτούμενου εξοπλισμού μπορεί να αγοραστεί μεταχειρισμένο.

Λάβετε επίσης υπόψη σας ότι το πολυάσχολο δεν είναι πάντα καλύτερο. Ο περιορισμός του παιδιού σας σε 1-2 εξωσχολικές δεσμεύσεις την εβδομάδα δεν θα σας εξοικονομήσει απλώς χρήματα, αλλά θα μειώσει το άγχος και θα επιτρέψει επίσης περισσότερο χρόνο στην οικογένεια.

Πώς μπορείτε να βοηθήσετε τους εφήβους όταν είναι υπερβολικά προγραμματισμένοι

10. Επιμείνετε σε έναν προϋπολογισμό

Εάν συντηρείτε μια μεγάλη οικογένεια, εσείςπρέπειεπιμείνετε σε έναν προϋπολογισμό. Οι περισσότεροι ειδικοί στα οικονομικά συμβουλεύουν να κάνετε μια λίστα με όλους τους αναμενόμενους λογαριασμούς και τα έξοδά σας για κάθε μήνα, να υπολογίζετε τον μηνιαίο μισθό σας και να φροντίζετε να μην ξοδεύετε περισσότερα από όσα φέρνετε. Αυτό συνήθως σημαίνει ότι πρέπει επίσης να παρακολουθείτε όλα των δαπανών σας κάθε μήνα.

Η παρακολούθηση κάθε δεκάρας που ξοδεύετε μπορεί να ακούγεται κουραστική ή εξαντλητική, αλλά υπάρχουν αρκετές εφαρμογές προϋπολογισμού και συστήματα online παρακολούθησης που μπορούν να σας βοηθήσουν πάρα πολύ. Μόλις το καταφέρετε, το όλο πράγμα θα είναι γρήγορο και ανώδυνο. Αλλά το πιο σημαντικό, ο προϋπολογισμός θα σας κρατήσει σε καλό δρόμο με τις δαπάνες σας και θα σας βοηθήσει να περιορίσετε τυχόν υπερβολικές δαπάνες.

Πολλές οικογένειες που τηρούν έναν αυστηρό προϋπολογισμό διαπιστώνουν επίσης ότι καταλήγουν να αυξάνουν τις αποταμιεύσεις τους και να εξοφλούν το χρέος τους. είναι ένα όμορφο πράγμα.

Μια λέξη από το Verywell

Το να καταλάβετε πώς να παραμείνετε στη ζωή οικονομικά όταν έχετε πολλά στόματα να ταΐζετε και σώματα για να ντύσετε μπορεί να αισθάνεστε τρομακτικό μερικές φορές. Αλλά αν σκέφτεστε να κάνετε ή όχι μια μεγάλη οικογένεια, δεν πρέπει απαραίτητα να αφήσετε τα χρήματα να είναι ο αποφασιστικός παράγοντας.

Αν ξέρεις μέσα σου ότι μια μεγάλη οικογένεια είναι η σωστή επιλογή για σένα, πίστευε λίγο ότι θα βρεις πώς να το κάνεις να λειτουργήσει.

Όπως λένε, όταν υπάρχει θέληση, υπάρχει τρόπος. Με λίγο δημιουργικό προγραμματισμό, απλοποίηση, μείωση —και κυρίως αγάπη— οι μεγάλες οικογένειες βρίσκουν πάντα έναν τρόπο να το κάνουν να λειτουργήσει. Και μπορείτε επίσης.