Στα τέλη του 2015, τα νέα για αχαλίνωτη μόλυνση από μόλυβδο στην παροχή νερού στο Flint του Μίσιγκαν έκαναν τα σχολεία σε όλη τη χώρα να αναρωτηθούν εάν τα κτίριά τους μπορεί επίσης να έχουν μολυσμένο από μόλυβδο νερό. Αρκετά σχολεία σε όλη τη χώρα άρχισαν να δοκιμάζουν το νερό τους, με ορισμένα σχολεία να ανακαλύπτουν αυξημένα επίπεδα μολύβδου στα σχολεία τους.

Ως γονέας, μπορεί να αναρωτιέστε αν το σχολείο του παιδιού σας έχει δοκιμάσει πρόσφατα το νερό του. Ίσως έχετε λάβει ακόμη και ένα γράμμα από το σχολείο του παιδιού σας που σας ενημερώνει ότι σκοπεύει να δοκιμάσει για μόλυβδο κατά τη διάρκεια ενός επερχόμενου σχολικού διαλείμματος. Μπορεί να έχετε λάβει ένα γράμμα από το σχολείο του παιδιού σας που σας ενημερώνει ότι ορισμένα από τα καταστήματα ποτού έχουν αυξημένα επίπεδα μολύβδου.

Ενώ ο μόλυβδος στο νερό του σχολείου είναι μια σημαντική ανησυχία για τη δημόσια υγεία, είναι σημαντικό να διατηρείτε τις πιθανές επιπτώσεις στο παιδί σας σε προοπτική. Τα παιδιά μπορεί να καταναλώνουν νερό στο σχολείο, αλλά είναι απίθανο το σχολείο, ειδικά μια βρύση μέσα στο σχολείο, να είναι η κύρια πηγή νερού του παιδιού σας. Τα παιδιά πίνουν επίσης νερό στο σπίτι και συχνά σερβίρουν μαζί τους εμφιαλωμένο νερό, γάλα ή χυμό γεύματα ή σνακ.

Ακολουθούν απαντήσεις στις ερωτήσεις που μπορεί να έχετε σχετικά με τον μόλυβδο στο σχολικό νερό.

Πώς μπαίνει ο μόλυβδος στα σχολικά ύδατα;

Ο μόλυβδος στο πόσιμο νερό προέρχεται συνήθως από παλιούς, διαβρωμένους σωλήνες που κατασκευάζονταν με κράμα που περιέχει μόλυβδο ή συνδέονταν με συγκολλήσεις που περιέχουν μόλυβδο. Τα σχολεία και τα υδραυλικά που κατασκευάστηκαν πριν από το 1986 είναι πιο πιθανό να έχουν μολύβδινο σωλήνα ή συγκόλληση, αν και τα νεότερα κτίρια μπορεί να έχουν ακόμα μόλυβδο.

Ο μόλυβδος είναι μια φυσική ουσία και σπάνια βρίσκεται στα υπόγεια ύδατα. Οι δημόσιες εγκαταστάσεις επεξεργασίας θα αφαιρούσαν αυτό το προβάδισμα πριν φτάσει στα σχολικά υδραυλικά. Ορισμένα σχολεία της υπαίθρου μπορεί να παίρνουν το νερό τους απευθείας από μια πηγή εδάφους.

Καθώς οι σωλήνες, η συγκόλληση ή τα εξαρτήματα διαβρώνονται, ο αγωγός διοχετεύεται αργά στο νερό. Η διάβρωση συμβαίνει πιο γρήγορα όταν το νερό είναι όξινο ή έχει χαμηλή περιεκτικότητα σε μεταλλικά στοιχεία. Η θερμότητα μπορεί επίσης να αυξήσει τον ρυθμό με τον οποίο συμβαίνει η έκπλυση, καθιστώντας τους σωλήνες ζεστού νερού και τις βρύσες πιο πιθανό να μολυνθούν από μόλυβδο.

Επειδή αυτή η διάβρωση είναι μια αργή διαδικασία που λαμβάνει χώρα εδώ και πολλά χρόνια, ήταν εύκολο για τις κρατικές ρυθμιστικές αρχές και τους σχολικούς υπαλλήλους να παραμελήσουν τη δοκιμή του σχολικού νερού.

Γιατί η εστίαση στον μόλυβδο στο σχολικό νερό παρά στον μόλυβδο στα σπίτια;

Τα σχολεία είναι όπου τα μικρά παιδιά μας περνούν τις μέρες τους και πίνουν νερό όσο είναι εκεί. Ο μόλυβδος μπορεί να συσσωρευτεί στο σύστημα ενός ατόμου κατά τη διάρκεια της ζωής του, επομένως η μεγαλύτερη έκθεση στην παιδική ηλικία θα μπορούσε να οδηγήσει σε περισσότερα προβλήματα αργότερα στη ζωή του.

Η διαφορά στο χρόνο χρήσης του νερού στα σχολεία μπορεί επίσης να αυξήσει πιθανώς τις ποσότητες μολύβδου στο νερό. Τα σπίτια χρησιμοποιούν συχνά το νερό τους σε τακτική βάση. Οι οικογένειες χρησιμοποιούν το νερό τους κάθε μέρα, σε διάφορες ώρες κατά τη διάρκεια της ημέρας. Τα σχολικά κτίρια συχνά μένουν αχρησιμοποίητα για μέρες ή εβδομάδες κάθε φορά. Το νερό που βρίσκεται σε αυτούς τους σωλήνες έχει χρόνο να μαζέψει πολύ περισσότερο μόλυβδο από τους σωλήνες ενός σπιτιού, όπου το νερό διοχετεύεται τακτικά.

Ποια προβλήματα μπορεί να προκαλέσουν στο σχολικό νερό;

Υπάρχουν διάφορα συμπτώματα που προκύπτουν από τη δηλητηρίαση από μόλυβδο. Δεν υπάρχει ποσότητα μολύβδου στο σώμα που να έχει κριθεί ασφαλής. Με άλλα λόγια, εάν κάποιος έχει κάποια ποσότητα μολύβδου στο σύστημά του, είναι πιθανό να επηρεαστεί αρνητικά η υγεία του.

Τα παιδιά που έχουν αυξημένα επίπεδα μολύβδου μπορεί να μην έχουν εμφανή συμπτώματα. Ο μόλυβδος μπορεί ακόμα να επηρεάσει μια ποικιλία διαφορετικών συστημάτων του σώματος.

Η δηλητηρίαση από μόλυβδο μπορεί να προκαλέσει οποιοδήποτε ή όλα τα ακόλουθα στα παιδιά:

Δεν χρειάζεται να ανησυχείτε αμέσως εάν το παιδί σας έχει κάποια από αυτά τα συμπτώματα. Τα συμπτώματα που αναφέρονται παραπάνω είναι κοινά με πολλές άλλες διαταραχές και κοινές ασθένειες. ο κοινό κρυολόγημα μπορεί να προκαλέσει κόπωση, κόπωση και προβλήματα ύπνου. Η στομαχική γρίπη μπορεί να προκαλέσει κακή όρεξη και πόνο στο στομάχι. Μόνο μέσω της έκθεσης σε μόλυβδο μπορεί να εισέλθει στο σώμα.

Ποιος παρακολουθεί τα επίπεδα μολύβδου νερού στα σχολεία;

Η ομοσπονδιακή υπηρεσία που είναι υπεύθυνη για την ποιότητα του νερού είναι η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA). Διαφορετικές πολιτείες μπορεί επίσης να έχουν μια κρατική ρυθμιστική υπηρεσία που διέπει την ποιότητα του νερού. Η κρατική ποιότητα του νερού συχνά εμπίπτει σε ένα γραφείο περιβάλλοντος ή φυσικών πόρων.

Ενώ η EPA έχει γραπτή καθοδήγηση σχετικά με την παρακολούθηση του μολύβδου για δημόσια και σχολικά συστήματα ύδρευσης, οι κυβερνήσεις των πολιτειών αποφασίζουν πώς να παρακολουθούν το νερό για ρύπους. Σύμφωνα με ένα άρθρο ειδήσεων του Associated Press στις 10 Μαΐου 2016, καμία πολιτεία δεν απαιτεί πραγματικά από τα σχολεία να κάνουν τεστ για μόλυβδο.

Ενώ ορισμένες περιοχές στις Η.Π.Α. έχουν κάνει τακτικά τεστ για μόλυβδο, οι περισσότερες δεν το έχουν κάνει. Από τότε που τα ζητήματα νερού του Flint του Μίσιγκαν στα τέλη του 2015 κέρδισαν την προσοχή των μέσων ενημέρωσης, πολλές σχολικές περιοχές αποφάσισαν να ξεκινήσουν δοκιμές για μόλυβδο.

Πού μπορώ να μάθω εάν το σχολείο του παιδιού μου έχει δοκιμαστεί;

Πολλά σχολεία αποφάσισαν να δοκιμάσουν το νερό τους με τα νέα για τα προβλήματα νερού στο Flint του Μίσιγκαν. Μπορείτε να παρακολουθείτε για ενημερώσεις στα ενημερωτικά δελτία γονέων ή σε άλλες σχολικές επικοινωνίες για να δείτε εάν το σχολείο του παιδιού σας σκοπεύει να κάνει δοκιμές στο μέλλον. Η EPA έχει μια δημοσίευση που συμβουλεύει τα σχολεία να έχουν μεγάλη διαφάνεια κατά τον έλεγχο του νερού για μόλυβδο.

Εάν λάβετε μια επιστολή από το σχολείο του παιδιού σας που σας ενημερώνει για τις επικείμενες δοκιμές νερού, δεν πρέπει να υποθέσετε ότι υπάρχει κάποιος συγκεκριμένος λόγος που κάνουν δοκιμές εκτός από το ότι έχει γίνει πρόσφατο θέμα στα μέσα ενημέρωσης.

Εάν δεν έχετε λάβει τίποτα σχετικά με τη δοκιμή του σχολικού νερού για μόλυβδο, μια αναζήτηση στον ιστότοπο της σχολικής σας περιφέρειας είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να ξεκινήσετε την αναζήτησή σας. Εάν θέλετε να χρησιμοποιήσετε μια μηχανή αναζήτησης όπως η Google για να βρείτε γρήγορα τις πληροφορίες, προτείνονται όροι αναζήτησης: δοκιμή μολύβδου, , δοκιμή νερού, δοκιμή Pb, δοκιμές μολύβδου, ποιότητα νερού στον ιστότοπο:.

Εάν δεν μπορείτε να βρείτε οποιαδήποτε πληροφορία στη σχολική αλληλογραφία ή στον ιστότοπο του σχολείου, σκεφτείτε το ενδεχόμενο να ρωτήσετε ευγενικά το προσωπικό του σχολείου σας εάν το σχολείο έκανε πρόσφατα έλεγχο νερού. Εάν το σχολείο δεν έχει δοκιμάσει το νερό του, μπορείτε να εμπνεύσετε το σχολείο να εξετάσει τις δοκιμές. Υπάρχουν πόροι για να βοηθήσουν τα σχολεία να αποκτήσουν χρηματοδότηση ή υποστήριξη για δοκιμές νερού με πιστοποίηση EPA που διατίθενται στο διαδίκτυο, όπως π.χ. αυτόν τον κατάλογο επιλογών χρηματοδότησης που παρέχεται από την EPA.

Τι γίνεται αν το νερό του σχολείου έχει αυξημένα επίπεδα μολύβδου;

Εάν το σχολείο σας διαπιστώσει ότι οποιαδήποτε πηγή νερού που δοκιμάστηκε έχει μόλυβδο υψηλότερο από το όριο που μπορεί να ασκηθεί από την EPA, το σχολείο σας θα λάβει μέτρα για τη μείωση ή την εξάλειψη του μολύβδου στο νερό. Τα συγκεκριμένα βήματα ενός σχολείου θα εξαρτηθούν από τις συγκεκριμένες υδραυλικές εγκαταστάσεις του σχολείου και τη χρήση νερού των μαθητών.

Βραχυπρόθεσμα, το σχολείο μπορεί να αποφασίσει να κλείσει ορισμένες βρύσες ή βρύσες εάν πιστεύει ότι μόνο οι βρύσες ή οι βρύσες είναι μολυσμένες με μόλυβδο. Εάν πιστεύεται ότι η πηγή είναι μεγαλύτερο μέρος των σχολείων υδραυλικών εγκαταστάσεων ή παροχής νερού, το σχολείο μπορεί να λάβει μέτρα όπως η παροχή εμφιαλωμένου πόσιμου νερού για μαθητές.

Οι πιο μακροπρόθεσμες λύσεις μπορεί να περιλαμβάνουν την αντικατάσταση σωλήνων και εξαρτημάτων με μόλυβδο. Αυτό μπορεί να είναι πολύ δαπανηρό για ορισμένα σχολεία που μπορεί να έχουν περιορισμένη χρηματοδότηση για επισκευές κτιρίων.

Το σχολείο του παιδιού μου έχει αυξήσει τα επίπεδα μολύβδου, πώς μπορώ να μάθω εάν έχει επηρεαστεί η υγεία του παιδιού μου;

Συζητήστε τυχόν ανησυχίες που έχετε σχετικά με την έκθεση του παιδιού σας σε μόλυβδο ή την κατανάλωση νερού με τον παιδίατρό του. Ο γιατρός σας μπορεί να καθορίσει ποιες εξετάσεις θα κάνει για να διαπιστώσει εάν το παιδί σας έχει μόλυβδο στο σώμα του.

Εάν διαπιστωθεί ότι το παιδί σας έχει αυξημένα επίπεδα μολύβδου στο σώμα του, ο γιατρός του παιδιού σας θα σας ενημερώσει τι μπορείτε να κάνετε για να μειώσετε το επίπεδο μολύβδου. Αυτό θα μειώσει ή θα αποτρέψει το παιδί σας από το να αντιμετωπίσει προβλήματα από μόλυβδο στο σώμα του.

Μια λέξη από το Verywell

Ενώ οι ειδήσεις για τον μόλυβδο στο σχολικό νερό μπορεί να είναι ανησυχητικές για έναν γονέα, είναι προς όφελος όλων των παιδιών που το θέμα του μολύβδου στο νερό των σχολείων έχει κερδίσει την προσοχή σε εθνικό επίπεδο. Περισσότερα σχολεία παρακολουθούν τώρα για μόλυβδο στο νερό, πιάνουν γρηγορότερα προβληματικούς σωλήνες και εξαρτήματα και αποτρέπουν την έκθεση των παιδιών.